MÉNÈS, pharaon de la Ire dynastie (3000 av. J.-C. env.)

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Pharaon de la Ire dynastie, actif vers 3000 av. J.-C.

Selon la tradition, Ménès (comme le nomme Manéthon, historien égyptien du iiie s. av. J.-C.), également appelé Mena, Meni (par deux listes de rois égyptiens de la XIXe dynastie, soit du xiiie s. av. J.-C.) ou Min (par l'historien grec Hérodote au ve s. av. J.-C.), aurait unifié l'Égypte par ses campagnes militaires et ses mesures administratives et fondé la capitale, Memphis, près de la ville actuelle du Caire. Les fouilles réalisées à Saqqarah, le complexe funéraire de Memphis, ont révélé que la plus ancienne tombe royale ensevelie dans ce site date du règne d'Aha. Manéthon présente Ménès comme un Thinite (originaire du nome – province – de Thinis, en Haute-Égypte) ; or les tombes des pharaons Narmer et Aha ont été mises au jour à Abydos, ville qui abrite le complexe funéraire royal du nome thinite. Une palette à fard en ardoise, ornée de reliefs, montre également Narmer portant le pschent, double couronne rouge et blanche, symbolisant l'union de la Basse et de la Haute-Égypte. Victorieux, il s'apprête à frapper l'un de ses ennemis, allusion probable aux guerres menées pour réunir la Basse et de la Haute-Égypte dans une monarchie centralisée. L'unification s'étalera en réalité probablement sur plusieurs règnes. Le légendaire Ménès pourrait ainsi représenter les divers pharaons, Narmer, Aha, ou encore le roi Scorpion, impliqués dans le processus. Selon Manéthon, Ménès est tué par un hippopotame au terme de 62 années de règne.

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  • François DAUMAS
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MEMPHIS, Égypte

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  • Yvan KOENIG
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Pour citer l’article

« MÉNÈS, pharaon de la Ire dynastie (3000 av. J.-C. env.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/menes/