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  • MÉMORIAL DE CAEN

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    Implanté à proximité des principaux lieux du Débarquement, le Mémorial de Caen entend être un lieu de mémoire et d'enseignement, un centre de réflexion sur les risques de conflits mondiaux, mais aussi un pôle touristique de la Normandie.

    Avec plus de 600 000 visiteurs par an, le Mémorial fait de Caen le haut lieu commémoratif du Débarquement. C'est d'ailleurs dans cette perspective que la ville, aux trois quarts détruite lors d'un siège de quarante jours, en juin-juillet 1944, avait été l'investisseur principal du projet. Son coût global (112 millions de francs) fut réparti entre les budgets de la municipalité caennaise, du département du Calvados, de la région Basse-Normandie et de l'État. Trois banques figurent au capital du Mémorial ainsi que Moulinex, Promodès S.A., la chambre de commerce et d'industrie du Calvados et six organismes axés sur le tourisme, dont Brittany Ferries et Tourisme Verney.

    Doté d'une médiathèque riche de plus de 14 000 ouvrages, de 40 000 photos et de 400 heures de films, le Mémorial de Caen dispose d'un service d'archives et de documentation où 1 000 heures de témoignages oraux sont stockées.

    Les 14 000 mètres carrés du Mémorial ont pour première vocation d'être un musée. La scénographie se développe en sept séquences où s'exposent d'abord « la faillite de la paix » entre 1918 et 1939 ; « la France des années noires », entre collaboration et résistance ; « le Génocide ». Après ces espaces, délibérément peu éclairés, les visiteurs parcourent trois zones lumineuses consacrées aux séquences « guerre mondiale, guerre totale », « le jour J », « de la bataille de Normandie à la fin de la guerre ». L'emploi de cartes animées et de tableaux lumineux est général, mais c'est à l'évocation du jour J que sont réservés deux écrans géants sur lesquels sont projetés, en doubles images, des films d'archives et de fiction. Le parcours s'achève dans une salle de projection où le film Espérance définit la paix comme « un appel, un espoir, un défi quotidien ». La galerie des Prix Nob [...]


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    Écrit par :

    • : docteur en études politiques et en histoire, historien associé à la Délégation aux commémorations nationales du ministère de la Culture et de la Communication

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    Pour citer l’article

    Charles-Louis FOULON, « MÉMORIAL DE CAEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/memorial-de-caen/