KUNENE MAZISI (1930-2006)

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Poète sud-africain, né le 12 mai 1930 à Durban, mort le 11 août 2006 à Durban.

Mazisi Raymond Kunene commence à écrire en zoulou dès l'enfance, et, à onze ans, il a déjà publié plusieurs poèmes dans des journaux et des magazines. Dans son mémoire de maîtrise soutenu en 1959 à l'université du Natal, An Analytical Survey of Zulu Poetry, Both Traditional and Modern, Mazisi Kunene critique plusieurs tendances de la littérature zouloue moderne : sa dépendance aux techniques stylistiques européennes aux dépens de l'adaptation de techniques traditionnelles, sa rédaction documentaire dépourvue d'analyse, et une tendance au sentimentalisme et à l'évasion du réel qu'il considère comme une influence des traditions chrétiennes et romantiques.

Après sa maîtrise, Mazisi Kunene part pour l'université de Londres afin d'y préparer une thèse, mais il ne tarde pas à entrer en politique et ne terminera jamais ses études. Il devient ainsi représentant officiel de l'African National Congress (A.N.C.). Il enseigne à l'université d'Iowa, à l'université Stanford et à l'université de Californie, à Los Angeles. Banni par le gouvernement sud-africain en 1966, il ne reviendra pas dans son pays avant 1993. Cette année-là, Kunene rejoint l'université du Natal.

En 1970, il publie Zulu Poems, recueil de poèmes, traduits du zoulou vers l'anglais, qui reçoit l'approbation des critiques pour la fraîcheur de la traduction et la transposition réussie des motifs et de l'imagerie vernaculaires zoulous. Mazisi Kunene traduit de nouveau son œuvre du zoulou original en anglais, et publie deux poèmes épiques : Emperor Shaka the Great, a Zulu Epic (1979), l'histoire du fondateur du royaume Zoulou, et Anthem of the Decades, a Zulu Epic Dedicated to the Women of Africa (1981), œuvre traitant de la religion et de la cosmologie zouloues. Parmi ses dernières œuvres figurent Isibusiso sikamhawu (1994) et Umzwilili wama-Afrika (1996). Plusieurs fois récompensé, Mazisi Kunene est nommé poète lauréat d'Afrique par l'U.N.E.S.C.O. (1993) et premier poète lauréat d'Afrique du Sud (2005). En 2006, la Mazisi Kunene Foundation est créée pour promouvoir son œuvre et d'autres types de littérature africaine.

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Pour citer l’article

« KUNENE MAZISI - (1930-2006) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mazisi-kunene/