MAUVE

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Ancien légume (Malva sylvestris L. ; malvacées) sans doute d'origine préhistorique (comme certains chénopodes, l'arroche, le pourpier). Les Grecs et les Romains appréciaient les feuilles de la mauve et ses jeunes pousses cuites à la façon des épinards, autant pour leur saveur que pour leurs vertus laxatives. Hésiode, Horace, Cicéron l'ont célébrée. C'était l'une des herbes des jardins potagers et médicinaux de Charlemagne. Le Moyen Âge lui attribuait une foule de propriétés médicinales en soulignant son action anti-inflammatoire. Elle reste, avec le bouillon-blanc et sa parente la guimauve, au nombre des émollients végétaux les plus connus.

« On n'ordonne guère de décoction émolliente et adoucissante sans la mauve », écrit un auteur du xviiie siècle. La pratique populaire campagnarde s'en souvient encore. Très riche en mucilage (16 p. 100 de la plante fraîche), avec aussi du tanin, du glucose, des vitamines A, B, C, la mauve, feuilles et fleurs, est utile dans bon nombre d'inflammations internes : gastrite, dysenterie, entérite, cystite, coliques néphrétiques, bronchite au stade aigu, toux d'irritation. Les fleurs de mauve, de coquelicot, de pied-de-chat et de tussilage constituent les « espèces pectorales », dont l'infusion est utile contre la toux. C'est surtout une laxative efficace, recommandable aux enfants et aux vieillards (infusion des fleurs, de 10 à 15 grammes par litre d'eau ; des feuilles, de 15 à 30 grammes par litre ; 3 ou 4 tasses par jour. La décoction de plante entière (de 30 à 50 grammes par litre) s'emploie en gargarismes et bains de bouche (angines, inflammation des gencives), en collyres (conjonctivite), en lavements (constipation, coliques intestinales), en injections (vaginite) et en lotions sur les irritations cutanées.

Les feuilles de mauve sylvestre auraient la faculté de favoriser les contractions utérines et d'aider à l'accouchement.

—  Pierre LIEUTAGHI

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  • Écrit par 
  • Georges MANGENOT
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Dans le chapitre « Étude systématique »  : […] Les Tiliacées , comprenant quelque 45 genres et 400 espèces, presque toutes tropicales, sont des arbres, des arbustes, des arbrisseaux, des herbes vivaces ou, exceptionnellement, annuelles. Elles ne sont représentées, dans la zone tempérée de l'hémisphère boréal, que par les tilleuls (genre Tilia ), arbres répandus dans les plaines et les basses mo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/malvales/#i_4391

Pour citer l’article

Pierre LIEUTAGHI, « MAUVE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mauve/