HERZOG MAURICE (1919-2012)

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Alpiniste glorieux puis politicien ambitieux, vainqueur de l'Annapurna, « premier 8 000 », en 1950 puis secrétaire d'État compétent du général de Gaulle, Maurice Herzog fut un héros de la France d'après guerre encore marquée par les heures sombres de l'Occupation. Il sut parfaitement faire fructifier son exploit, quitte à rejeter dans l'ombre son compagnon de fortune et d'infortune, Louis Lachenal.

Maurice Herzog est né le 15 janvier 1919 à Lyon dans un milieu aisé. Diplômé de l'École des hautes études commerciales, il se prend de passion pour l'alpinisme et passe son temps libre à escalader les parois des Alpes, au-dessus du chalet familial, à Chamonix. Durant la Seconde Guerre mondiale, il rejoint la Résistance et participe à la campagne des Alpes (1944-1945) au sein du 27e bataillon de chasseurs alpins. En 1949, dans une France morose en quête de rêve et de rédemption, dont les soldats tombent en Indochine, l'idée d'une expédition dans l'Himalaya prend corps : quoi de plus beau, en effet, que de voir des Français se hisser les premiers en haut d'un sommet de plus de 8 000 mètres ? Forts de l'autorisation du maharaja du Népal tout juste libéré de la tutelle britannique, huit alpinistes français partent pour Katmandou le 30 mars 1950, avec pour objectif de conquérir l'Annapurna (8 078 m). Parmi eux, le charismatique Maurice Herzog – désigné chef de l'expédition par le Club alpin – et les meilleurs guides de montagne – Lionel Terray, Gaston Rébuffat, Louis Lachenal... Le 17 mai, l'expédition se trouve au pied de l'Annapurna ; le 21, on décide que l'Annapurna sera attaqué par la face nord ; cinq camps sont établis tous les 500 mètres d'altitude. Le 3 juin, Maurice Herzog et Louis Lachenal, transis de froid, parviennent au sommet, sans carte et sans oxygène. La descente est pour eux un calvaire : pieds et mains gelés, ils sont amputés de plusieurs phalanges par le docteur de l'expédition, Jacques Oudot, au fur et à mesure du pourrissement de celles-ci, pour éviter la septicé [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « HERZOG MAURICE - (1919-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maurice-herzog/