MATISSE ET PICASSO (Yve-Alain Bois)

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L'ouvrage d'Yve-Alain Bois (coll. Beaux Livres, Flammarion, Paris, 1999) sur les rapports entre Matisse et Picasso, essentiellement consacré à la période 1920-1954 (date de la mort de Matisse), frappe d'emblée par sa densité. La richesse et la précision documentaire, historique, biographique, analytique, de l'ouvrage tissent une trame extrêmement serrée et complexe où il est impossible d'isoler le récit de la théorie. Sur un plan analytique, l'auteur se livre à une gymnastique qui réclame la participation active du lecteur. Il nous faudra non seulement prendre en compte, mais surtout déjouer les pièges du dialogue bienveillant ou agressif qu'échangent les deux protagonistes, interroger leur silence, multiplier les modalités de confrontation entre les œuvres sur les bases d'analogies ou de disjonctions de sujet ou de forme, de leur contemporanéité ou de leur décalage temporel, pour aboutir à une lecture véritablement dynamique de l'échange entre les deux peintres.

Au-delà de son sujet, c'est aussi l'observation d'un modèle théorique, de ses limites, et du rapport triangulaire qui s'instaure entre ce modèle, les artistes et Yve-Alain Bois, qui fait l'intérêt de l'ouvrage. Sur ce point, peut-être faut-il comprendre l'attachement de l'auteur à la question même des rapports comme un indice de l'influence de l'art – celui de Matisse, par exemple – sur ses propres motivations. Pour Matisse, en effet, seuls les rapports comptaient : entre l'objet et l'observateur, entre l'art et la réalité... Or la particularité typographique du titre de l'ouvrage, « Matisse et Picasso », est manifeste : ce sont bien les termes d'une liaison qui intéressent l'auteur, les modalités d'un rapport qu'il s'agit, en partie, de libérer de l'alternative Matisse ou Picasso.

Matisse disait ressentir un « progrès » dans le détachement « de plus en plus évident du soutien du modèle » dont la présence n'était plus informative mais émotive comme une « sorte de flirt, écrivait-il, qui finit par aboutir à un viol. De qui ? De moi-même, d'un certain attendrissement dev [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art contemporain à l'université de Brown, Rhode Island (États-Unis)

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Pour citer l’article

Hervé VANEL, « MATISSE ET PICASSO (Yve-Alain Bois) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/matisse-et-picasso/