DAVIES MARTIN (1908-1975)

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Né à Londres en 1908, Martin Davies fit ses études à Cambridge, au King's College, et entra, en 1932, comme assistant à la National Gallery, dont il fut le directeur de 1968 à 1973. Il a été anobli en 1972. Il a écrit quinze ouvrages, notamment les catalogues les plus importants de la National Gallery, et une trentaine d'articles, qui pour la plupart ont paru dans le Burlington Magazine.

Cet homme très réservé, secret, aux réparties typiquement britanniques, devait surtout se révéler comme un chercheur, un érudit, un conservateur de musée dont l'orgueilleuse conscience professionnelle suscitait l'admiration d'un savant aussi difficile que Panofsky. Passionné de vérité, poursuivi par le désir d'une science exacte, il ne voulait avancer que ce dont il était absolument sûr, à partir de faits précis et dûment vérifiés. Il mit en pièces bien des catalogues, dont il soulignait les erreurs. Cette attitude lui valut le surnom de Martin le Démolisseur. Il sut utiliser un tel esprit critique, doublé d'un sens visuel très prononcé, dans son travail de conservateur, que, curieusement, il avait commencé dans une carrière du pays de Galles, où les tableaux et l'équipe de conservation avaient trouvé abri durant la Seconde Guerre mondiale.

Une approche de l'œuvre disciplinée, logique, méthodique, exigeante caractérisait sa contribution la plus importante à l'histoire de l'art : la rédaction des catalogues les plus marquants de la National Gallery. Pour Davies, un catalogue devait donner non seulement toutes les informations sur un tableau, mais encore une analyse de ces dernières. Aussi sut-il en faire un modèle de travail scientifique, une véritable somme de renseignements et de précisions sur la provenance de tel tableau, sur son histoire, sur les ouvrages où il est reproduit, ses références, les dessins et gravures qui s'y rapportent, les différentes versions et les copies qu'on peut en trouver. Davies s'attache également à la matérialité de la toile en indiquant le résultat des examens de laboratoire, les repeints ou les altérations. Quand [...]

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Écrit par :

  • : chargée de cours à l'université de Paris-I, U.E.R. d'art et d'archéologie

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Pour citer l’article

Marguerite NEVEUX, « DAVIES MARTIN - (1908-1975) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/martin-davies/