RAYMOND MARCEL (1897-1981)

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Écrivain et universitaire suisse de langue française, Marcel Raymond est l'auteur d'une des œuvres critiques les plus fécondes du xxe siècle. Après une licence d'histoire à Genève, il vient à Paris entre 1920 et 1925 travailler à une thèse sur L'Influence de Ronsard. Il retiendra de ce travail la nécessité d'être attentif au contexte historique des œuvres, et l'aptitude à brosser de vastes panoramas littéraires. Mais ses goûts et son tempérament de lecteur l'appelaient vers d'autres voies : il s'intéresse de près à la production littéraire contemporaine et cherche une approche critique qui tienne compte des forces obscures qui s'y expriment. Nommé à Leipzig comme lecteur en 1926, il découvre une université qui assume l'héritage du « romantisme des profondeurs », et qui propose d'ambitieuses synthèses entre les disciplines et les diverses formes de l'art. Cet exemple l'encouragera à se tourner vers une critique d'interprétation, associant au déchiffrement de l'œuvre la subjectivité du lecteur, sans abandonner son ambition historique, mais en envisageant l'histoire comme Geistesgeschichte (histoire de l'Esprit), et non plus comme une collection de faits. Son second livre, De Baudelaire au surréalisme (1933), brillant « tableau de tout le mouvement poétique contemporain », témoigne de ces orientations nouvelles. En dépit du peu de recul historique dont il disposait, Marcel Raymond y fait preuve d'une remarquable aptitude à dégager les différents courants littéraires qui ont marqué le début du siècle. À cette vision d'ensemble, il associe une perception très fine de l'originalité propre à chacun des poètes qu'il aborde. Enfin, à travers les œuvres étudiées, c'est une réflexion personnelle sur les pouvoirs de la poésie que Raymond propose, insistant sur cette « sensibilité métaphysique » et « métapsychique » qui permet au poète de découvrir un ordre du monde inaccessible à la science, et d'explorer « l'arrière-fond de l'esprit ». Qualités qui sont aussi celles de Marcel Raymond ; ce n'est pas un hasard si cette critique « d'adhési [...]


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Écrit par :

  • : professeur de littérature française à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Michel COLLOT, « RAYMOND MARCEL - (1897-1981) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marcel-raymond/