LOMÉ

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Avec 1 million d'habitants en 2005, Lomé est de très loin la première ville du Togo dont elle est la capitale politique. Sur un site lagunaire occupé par des villages d'agriculteurs éwé, Lomé a été créée en 1874 par des commerçants africains, britanniques et allemands. Ce sont ces derniers qui ont demandé et obtenu la mise en place d'un protectorat allemand en 1884, dont Lomé devint la capitale en 1897. Le pouvoir colonial allemand a développé un vaste quartier administratif à côté de la ville commerçante centré sur le Grand Marché (encore aujourd'hui plaque tournante régionale du commerce de pagnes), ce double noyau originel est toujours en place.

Togo : carte administrative

Togo : carte administrative

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Carte administrative du Togo. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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En 1920, le Togoland fut partagé entre Français et Britanniques, Lomé devint une ville frontière et la capitale d'une colonie française. Les Français développèrent les équipements (voies ferrées, wharf, axes routiers...) et entérinèrent la puissance des chefs éwé et des commerçants mina, grands propriétaires fonciers et influents dans les divers « conseils » municipaux de la période coloniale.

La ville a ensuite connu une croissance spatiale disproportionnée par rapport à sa croissance démographique du fait de l'absence de densification en hauteur. Dès les années 1950, elle s'est étendue, par-delà la lagune, sur le plateau de Tokoin. Après l'indépendance, en 1960, et durant une vingtaine d'années, la croissance démographique se maintint au rythme de 7,5 p. 100 par an (et la population s'est diversifiée du fait de la venue de migrants du nord du pays). L'étalement urbain fut d'autant plus rapide que les réserves foncières publiques se multiplièrent (université, palais présidentiel de Lomé II, terrains militaires et aéroport). Si la ville est bloquée vers l'ouest par la frontière et vers l'est par la zone portuaire (délimitée après la construction du port en eau profonde en 1969), elle s'étale vers le nord jusqu'à 20 kilomètres de la mer.

Sur le plan économique, la zone franche industrielle et portuaire, créée en 1989, pourrait profiter de sa situation favorable au carrefour du débouché maritime pour les États enclavés d'Afrique de l'Ouest et de l'axe côtier reliant le Nigeria et la Côte d'Ivoire. Mais les violences politiques qui ont affecté Lomé depuis 1990 l'ont laissée dans une situation de crise grave : ampleur de l'économie non légale, corruption, faible taux d'emploi, manque d'équipements et problèmes sanitaires dans un contexte de croissance démographique toujours forte.

—  Philippe GERVAIS-LAMBONY

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TOGO

  • Écrit par 
  • Jean DU BOIS DE GAUDUSSON, 
  • Philippe GERVAIS-LAMBONY, 
  • Agnès LAINÉ, 
  • Francis SIMONIS
  •  • 6 349 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les déséquilibres de l'espace togolais »  : […] Dans ce cadre se répartissent une quarantaine d'ethnies, mais deux foyers de peuplement denses se distinguent. Le pays Kabyè, dans le nord du pays, fut un territoire refuge pour l'ethnie du même nom qui y a développé une agriculture intensive sur les versants. Les Kabyè (groupe Kabyè-Tem) pèsent pour près de 30 p. 100 de la population nationale (selon le recensement de 2010). Au sud, le foyer Éwé […] Lire la suite

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25 avril 2018 • France • Mise en examen de Vincent Bolloré.

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2-17 mai 2000 • Sierra Leone • Enlèvement de casques bleus et reprise des combats.

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Pour citer l’article

Philippe GERVAIS-LAMBONY, « LOMÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lome/