LIÈVRE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Mammifère au corps élancé caractérisé par de longues oreilles et de grandes et puissantes pattes postérieures conçues pour la course. Répartition géographique : Amérique, Eurasie, Afrique ; introduit en Australie et en Nouvelle-Zélande. Habitat : forêts, toundras, prairies, déserts, marécages, zones cultivées et terrains montagneux. Classe : Mammifères ; ordre : Lagomorphes ; famille : Léporidés.

Les lièvres, qui appartiennent tous au genre Lepus, possèdent généralement un pelage gris-brun plus ou moins teinté de roux. C’est le cas du lièvre d’Europe (Lepus europaeus) encore appelé lièvre commun, lièvre brun ou « capucin ». Quelques espèces, adaptées aux zones froides, changent de couleur selon les saisons. Ainsi, les lièvres variables d’Amérique du Nord (Lepus americanus, appelé couramment lièvre à raquettes) et d’Europe (Lepus timidus) deviennent blancs chaque hiver, la mue automnale étant déclenchée par le changement de température, le raccourcissement de la durée des jours et l’apparition de la neige. Ce nouveau pelage leur permet d’échapper aux prédateurs et de conserver leur température interne. Au printemps, lorsque la neige fond, les animaux reprennent leur pelage gris-brun. Les lièvres qui vivent dans les régions enneigées toute l’année sont toujours blancs. C’est le cas du lièvre arctique (Lepus arcticus), qui vit dans le nord du Canada et au Groenland.

Lièvre arctique

Lièvre arctique

Photographie

Lièvre arctique (Lepus arcticus), vivant dans le nord du Canada et au Groenland. 

Crédits : Wayne R Bilenduke/ The Image Bank/ Getty Images

Afficher

La taille des lièvres varie de 35 à 95 centimètres (courte queue comprise), en fonction des espèces, et leur poids de 2 à 5 kilogrammes. Les plus grands spécimens sont les lièvres qui peuplent les déserts (ils ont aussi les oreilles les plus développées, atteignant parfois près de 20 cm) tel le lièvre antilope américain (Lepus alleni) vivant dans le sud de l’Arizona. Les lièvres des régions froides sont généralement les plus petits et leurs oreilles sont plus courtes. L’espérance de vie de ces animaux est de l’ordre de douze ans.

Leur activité est essentiellement nocturne. Bien que n’appartenant pas à l’ordre des rongeurs dont i [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages


Écrit par :

Classification


Autres références

«  LIÈVRE  » est également traité dans :

RONGEURS ET LAGOMORPHES

  • Écrit par 
  • Robert MANARANCHE, 
  • Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ
  •  • 2 880 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « Les Lagomorphes »  : […] Le pelage des animaux de cet ordre ( lièvres, lapins, pikas...) est constitué d'une fourrure abondante, faisant pour diverses espèces l'objet d'une exploitation pour la pelleterie. L'élevage a permis de sélectionner chez les lapins des races particulièrement intéressantes de ce point de vue. Certaines espèces de lièvres, dit variables, ont une robe blanche en hiver, fauve en été. Des expériences […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rongeurs-et-lagomorphes/#i_41058

Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « LIÈVRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lievre/