BINFORD LEWIS (1931-2011)

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L'archéologue américain Lewis Binford inaugura au milieu des années 1960 un mouvement qui allait être baptisé New Archaeology et qui cherchait à rendre sa discipline plus rigoureuse en prônant une méthode déductive qui se rapprochait de celle des sciences expérimentales.

Né le 21 novembre 1931 à Norfolk, en Virginie, Lewis Roberts Binford obtient une licence de sciences à l'université de Caroline du Nord en 1957. Servant dans l'armée durant la guerre de Corée, il travaille comme interprète pour un groupe d'anthropologues chargés, à la fin du conflit, d'aider à la réintégration des personnes déplacées de leurs îles natales (Saipan, Iwo Jima). De cette expérience naît son intérêt pour l'anthropologie, qui le mène à reprendre ses études et à passer un doctorat à l'université du Michigan en 1964. Il enseigne ainsi l'anthropologie à l'université de Chicago de 1961 à 1965, puis à l'université de Californie jusqu'en 1968. Il rejoint cette année-là le corps professoral de l'université du Nouveau-Mexique, qu'il quitte en 1991 pour terminer sa carrière à la Southern Methodist University en 2003.

Lewis Binford va exercer une influence profonde sur l'archéologie grâce à un article fondamental, intitulé « Archaeology as Anthropology » (1962) et publié dans la revue American Antiquity, qui donnera naissance à la mouvance de la New Archaeology ou archéologie « processuelle ». Cet article déclenche dans un premier temps la controverse en avançant que les archéologues devraient moins s'appuyer sur le travail de catalogage des artefacts réalisé dans les musées et se concentrer davantage sur ce que ces pièces révèlent des cultures préhistoriques. Il préconise l'application de procédures scientifiques, comme la méthode hypothético-déductive, à l'archéologie. À partir de modèles anthropologiques du comportement humain, il cherche à évaluer des hypothèses et à comprendre ainsi les processus d'évolution culturelle.

Par ailleurs,l'intérêt que nourrit Binford pour l'ethnoarchéologie, discipline qui étudie les sociétés contemporaines afin de mieux [...]


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Pour citer l’article

Karen SPARKS, « BINFORD LEWIS - (1931-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lewis-binford/