LES MAYAS AU PAYS DE COPÁN (exposition)

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L'intérêt que peuvent susciter en France les civilisations précolombiennes se heurte généralement à la prudence et à la frilosité des éditeurs et des organisateurs d'expositions. Soit les civilisations et les arts préhispaniques sont traités dans leur ensemble, et le lecteur ou le visiteur se perd alors dans la complexité du tableau culturel qui lui est présenté, soit ils sont limités à un grand pays comme le Mexique ou le Pérou. Quant aux expositions thématiques, elles se réduisent à l'orfèvrerie, car les mots magiques de « trésor » et d'« or » attirent toujours les foules. Aussi faut-il saluer l'audace – récompensée par le succès – de l'équipe du centre culturel de l'abbaye de Daoulas (Finistère) pour avoir présenté, du 5 avril au 7 septembre 1997, Les Mayas au pays de Copán, exposition consacrée à l'archéologie du Honduras.

Ce pays mal connu d'Amérique centrale possède sur son sol les ruines de Copán, la plus méridionale des grandes cités mayas. Pour cette exposition, cependant, les Honduriens ont tenu à montrer que leur archéologie ne se réduisait pas à la seule civilisation maya qui, en termes de superficie, n'occupe qu'une infime partie du pays, le long de la frontière avec le Guatemala. Les cultures non mayas du Honduras étaient donc bien représentées à l'exposition : plus de cent cinquante objets, en majorité des céramiques, provenant pour la plupart du centre et de l'ouest du pays ; les réalisations les plus brillantes ne pouvant cacher leur dette vis-à-vis des grandes civilisations mésoaméricaines, en particulier la civilisation maya. Cela est manifeste dans le décor polychrome des vases qui met en scène des personnages dont la tête disparaît sous leur coiffe de plumes, et des animaux emblématiques de la fertilité (cormoran) ou des grandes puissances de l'Univers (serpent, jaguar). Sur de nombreux vases, des frises décoratives sont composées d'éléments indéfiniment répétés, inspirés des glyphes (c [...]


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Claude-François BAUDEZ, « LES MAYAS AU PAYS DE COPÁN (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-mayas-au-pays-de-copan/