LE RÉVIZOR et L'INSPECTEUR GÉNÉRAL (N. Gogol)

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Rien de plus comique que le Révizor de Nicolas Gogol (1836), trônant au sommet du patrimoine théâtral russe. Mais aussi, rien de plus politique que cette fable de la corruption, en des temps où les classes dirigeantes doivent soutenir le siège de la suspicion généralisée. Rien de plus métaphysique, enfin, que cette ironique parabole où l'imposture démasque le mensonge et où les coupables rachètent leurs péchés de si bonne grâce qu'on les dirait soumis au châtiment comme à une délivrance.

L'intrigue du Révizor s'articule sur un quiproquo. Dans une bourgade russe du xixe siècle, où règne une corruption institutionnalisée, le bourgmestre et les notables attendent la venue d'un envoyé du tsar chargé d'inspecter les administrations locales. Prenant par erreur Khlestakov, un jeune voyageur endetté, pour le redouté fonctionnaire, tous le soudoient et se plient à ses caprices grandissants, avant que ne survienne le véritable révizor.

Jean-Louis Benoit à la Comédie-Française et Matthias Langhoff au T.N.B. de Rennes, puis aux Amandiers de Nanterre, ont donné de l'œuvre de Gogol deux visions contrastées, illustrant leur conception du grotesque : la première privilégiant la charge outrancière ; la seconde déformant le réel pour en faire surgir l'agencement latent, et jouant de la tension des contraires dans un parcours transversal de l'histoire contemporaine et des formes esthétiques.

C'est par la farce que Jean-Louis Benoit, utilisant le texte traduit en 1988 par André Markowicz, traite l'univers gogolien. Les intérieurs d'Alain Chambon ménagent d'ingénieux espaces de jeu, de la chambre d'hôtel miteuse et exiguë, où le maître et le valet s'échangent le lit et le hamac qui le surplombe dangereusement, au salon du gouverneur, avec ses fenêtres en fond de scène derrière lesquelles se masse le peuple. Le dispositif souligne une théâtralité affirmée : les fonctionnaires entrant au premier acte traversent un rideau ; un poêle imposant gagné par la démence ambiante entame une course eff [...]

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Écrit par :

  • : écrivain, metteur en scène, maître de conférences à l'université de Paris-X-Nanterre

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David LESCOT, « LE RÉVIZOR et L'INSPECTEUR GÉNÉRAL (N. Gogol) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-revizor-l-inspecteur-general/