LE FANTÔME DE L'OPÉRA, Gaston LerouxFiche de lecture

Au même titre que Frankenstein (1817) de Mary Shelley ou Dracula (1897) de Bram Stoker, Le Fantôme de l'opéra de Gaston Leroux (1868-1927) fait partie de ces œuvres qui, parce qu'elles fondent des mythes, se sont rapidement enracinées dans l'imaginaire collectif et ont suscité de multiples avatars. Le récit fantastique auquel elles avaient donné naissance s'est ainsi peu à peu émancipé du texte originel. Du coup, chacun les connaît, sans pour autant les avoir lues. Le roman de Gaston Leroux a ainsi fait l'objet de plus de cent adaptations télévisées ou cinématographiques, dont celles de Julian Rupert et Edward Sedgwick avec Lon Chaney (1925), d'Arthur Lubin (1943), de Brian de Palma (Phantom of the paradise, 1974) et de Dario Argento (1998). Il a en outre fourni la trame de trente-cinq pièces de théâtre, ballets ou spectacles, dont le plus célèbre est la comédie musicale composée par Andrew Lloyd Webber, auteur également de Cats et de Jesus-Christ Superstar.

Ange et démon

Gaston Leroux ne prévoyait sans doute pas que son roman connaîtrait un destin aussi exceptionnel. Mais quand, en 1909, il commence à le faire paraître dans Le Gaulois, il est déjà habitué aux succès. Deux ans plus tôt, avec Le Mystère de la chambre jaune, il a imaginé la plus insoluble des énigmes policières : une tentative de meurtre dans une pièce sans fenêtre fermée de l'intérieur. Ce livre et sa suite, Le Parfum de la Dame en noir, ont aussitôt changé en romancier célèbre celui qui était jusqu'alors grand reporter au Matin, connu surtout pour ses enquêtes sur l'Espagne ou la Russie d'avant la révolution. Leroux abandonne du coup le journalisme pour se consacrer à l'écriture. Mais celui-ci restera très présent dans son œuvre, d'abord à travers son héros Rouletabille, mais aussi à travers la manière d'agencer ses récits. C'est ainsi que, dans l'Avant-propos du Fantôme, le narrateur est présenté comme un enquêteur, réso [...]


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  • : agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure

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Philippe DULAC, « LE FANTÔME DE L'OPÉRA, Gaston Leroux - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-fantome-de-l-opera/