LE CAÏMAN (N. Moretti)

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Après La Chambre du fils, palme d'or au festival de Cannes en 2001, Nanni Moretti s'accorde un moment de réflexion. S'investissant dans l'activité politique – dans le film d'Ettore Scola, Gente di Roma (2004), on le voit prendre la parole lors du grand rassemblement populaire de septembre 2002, piazza San Giovanni –, le cinéaste n'entreprend véritablement la préparation d'un nouveau film qu'en 2004. Le projet, envisagé d'abord comme un documentaire, tourne autour de la personnalité de Silvio Berlusconi ; il évolue rapidement vers une fiction mêlant drame et comédie. Dans Le Caïman (2006), Moretti, en effet, n'apparaît plus en tant que tel ou sous les oripeaux de Michele Apicella (son double autobiographique depuis Je suis un autarcique, 1976). Il n'est qu'un acteur qui accepte, dans la dernière partie, d'interpréter le rôle du Caïman, c'est-à-dire de Berlusconi. La trame est très habile, qui imagine la difficile production puis le tournage d'un film consacré au chef du gouvernement, depuis sa réussite comme entrepreneur bientôt propriétaire de trois télévisions privées jusqu'à son entrée en politique et son acharnement à conserver le pouvoir – fût-ce au prix de la guerre civile –, plutôt que de se soumettre aux condamnations de la justice.

Le film fonctionne par emboîtements successifs. Il y a, d'une part, une œuvre de Nanni Moretti intitulée Le Caïman. À l'intérieur de ce film se prépare et se tourne une autre œuvre intitulée Le Caïman – occasion pour Moretti de montrer, comme dans Sogni d'oro (1981) ou dans Aprile (1998), le travail de réalisation d'un film. Dans la construction du récit, Silvio Berlusconi apparaît sous trois incarnations, sans compter les extraits d'émissions télévisées où il est présent à l'image. Dans un premier temps, l'acteur Elio De Capitani s'appuie sur une ressemblance physique avec son modèle, pour interpréter le personnage dans sa phase de réussite économique et de conquête du pouvoir. Ensuite, lor [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean A. GILI, « LE CAÏMAN (N. Moretti) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-caiman/