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BLIXEN KAREN (1885-1962)

Karen Blixen

Karen Blixen

Un destin contraire aura accablé la vie de cette grande aristocrate, narratrice de haut vol et responsable d'une philosophie de l'existence hardiment inactuelle, qui se veut un hymne grave et beau à la dignité humaine. La qualité hautement originale de son inspiration tout comme la noblesse de son attitude en face de l'adversité forcent l'admiration.

Une vie contrariée

La fille de Wilhelm Dinesen, officier et plus ou moins aventurier, écrivain et parlementaire, s'est longtemps cherchée. Née le 17 avril 1885, elle connaît, dans une famille luthérienne unitariste, une enfance en vase clos dans le domaine de Rungstedlund (dans le nord-est de l'île de Seeland), surtout après le suicide de son père en 1895. Un long moment, elle hésite entre l'art (elle était dessinatrice et peintre, a fait des études à Paris, et nous a laissé d'intéressants croquis) et l'écriture, à laquelle elle se voue à partir de 1907 avec une nouvelle, publiée sous le pseudonyme d'Osceola, Eneboerne (Les Reclus).

Contrariée, sa vie le fut également dans ses amours. Elle aura aimé son lointain cousin suédois Hans Blixen-Finecke pour finir par épouser en 1914 le frère jumeau de celui-ci, le baron Bror, dont elle divorcera en 1925. Sa passion pour l'aviateur britannique Denys Finch Hatton qui périra tragiquement en vol est tout aussi fatidique (mais il est faux de faire de cet événement le point central de la vie de l'écrivain comme l'a fait, en 1986, Sydney Pollack dans son film Out of Africa). On notera tout de même que son inspiration, loin de se confiner aux limites du Danemark, s'est constamment ouverte à tous les souffles et tous les modes d'expression venus d'ailleurs.

Contrariée, Karen Blixen le fut aussi dans ses entreprises : son mari voulait s'établir au Kenya, à Mombasa, pour y créer une exploitation de café. Mais ni lui ni elle ne s'entendaient à ce type d'activité. Au bout de dix-sept ans, la ferme (histoire qu'elle relate dans La Ferme africaine) finira par péricliter et Karen, ruinée, devra rentrer définitivement au Danemark en 1931. Elle y aura gagné de découvrir un monde autre, tant du fait des Noirs qu'elle aura côtoyés et aimés que de la grande Nature vierge avec laquelle elle se sentit, d'instinct, accordée.

Contrariée enfin dans sa santé : atteinte de syphilis, elle dut subir plusieurs interventions chirurgicales qui finirent par la laisser presque invalide. Ce qui ne l'empêcha nullement de défrayer la chronique, surtout mondaine. Karen Blixen possédait un étrange rayonnement, avec son visage énigmatique et sa voix exceptionnelle, dont elle sut jouer en artiste dans les causeries qu'elle donna à la radio danoise vers la fin de sa vie. Son domaine de Rungstedlund était à la fois un havre de paix, le lieu de rendez-vous de la jeunesse d'avant-garde (autour de la revue Heretica), et aussi ce que nous appellerions aujourd'hui un paradis écologique.

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Écrit par

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Karen Blixen

Karen Blixen

Autres références

  • DANEMARK

    • Écrit par Marc AUCHET, Frederik Julius BILLESKOV-JANSEN, Jean Maurice BIZIÈRE, Régis BOYER, Georges CHABOT, Universalis, Lucien MUSSET, Claude NORDMANN
    • 19 519 mots
    • 14 médias
    ...prosateurs, Jacob Paludan (1896-1975), romancier et essayiste. Ils disent tous leur désarroi en face d'un monde sans foi ni loi. Mais la grande Karen Blixen (1885-1962), prosatrice de première force (La Ferme africaine, 1937), domine le paysage, ne serait-ce que par son génie de l'occulte et du fantastique,...
  • LA FERME AFRICAINE, Karen Blixen - Fiche de lecture

    • Écrit par Régis BOYER
    • 692 mots

    L'adaptation cinématographique de Sydney Pollack en 1986 (Out of Africa) a faussé les perspectives dans lesquelles la Danoise Karen Blixen (1885-1962) rédigea en 1937 ce roman autobiographique. Elle y dépeint sa vie au Kenya et surtout sa découverte de la véritable nature, celle des lieux comme...

Voir aussi