SHKLOVSKY JOSEF SAMUELOVITCH (1916-1985)

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Né en Ukraine en 1916, Josef Shklovsky meurt à Moscou en mars 1985.

Shklovsky n'était pas homme à construire une œuvre monumentale en consacrant toute sa vie scientifique à un sujet particulier. En revanche, il n'y a guère de domaines de l'astrophysique théorique auxquels il n'ait apporté sa contribution. Il excellait à faire le rapprochement entre des observations en apparence sans relation, à proposer des modèles d'une élégante simplicité, à suggérer des mécanismes originaux, parfois avec une telle avance que certaines de ses idées ont attendu des années une confirmation expérimentale. Ce n'est pas par pure coïncidence que cet esprit brillant et non conformiste, à l'affût des dernières découvertes, se soit épanoui au moment où la détente Est-Ouest permettait une plus large circulation des hommes et des idées entre son pays et la communauté scientifique occidentale.

Ses premiers travaux portent sur la couronne solaire, pour laquelle il propose un modèle d'ionisation. Il explique également par des oscillations du plasma coronal certains des sursauts d'émission qu'observe alors la toute jeune radioastronomie. Le rayonnement non thermique sera l'un de ses sujets de prédilection. Il est le premier à suggérer que l'émission des radiogalaxies est due aux électrons relativistes en mouvement dans un champ magnétique, par effet synchrotron, hypothèse totalement vérifiée, et qui s'applique aussi aux quasars. Il étend ensuite la même explication au rayonnement radio de la nébuleuse du Crabe, résidu de la supernova de 1054. La détection ultérieure de la polarisation linéaire de ce rayonnement (ce qui exige que le milieu émissif soit anisotrope) confirme son hypothèse. Il suggère que la distribution des électrons s'étend à des énergies suffisamment élevées pour expliquer aussi le rayonnement en lumière visible, et même pour produire des rayons X, ce qui sera également vérifié par la suite. Il identifie la puissa [...]


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François BIRAUD, « SHKLOVSKY JOSEF SAMUELOVITCH - (1916-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/josef-samuelovitch-shklovsky/