JOSAPHAT (mort en 848 av. J.-C.) roi de Juda (870-848 av. J.-C.)

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Après la mort de Salomon (~ 931), son royaume avait été divisé en deux : le royaume septentrional d'Israël d'une part, et le royaume de Juda, au sud, d'autre part. Josaphat fut le quatrième souverain du royaume de Juda. Son nom signifie Dieu-Juge. D'après la Bible, Josaphat fut un roi sage ; il s'employa à détruire l'idolâtrie dans son royaume. Par le mariage de son fils Joran avec Athalie, la fille d'Achab, roi d'Israël (~ 865), il fit alliance avec ses frères ennemis. Mais cette alliance familiale impliquait une alliance politique. Avec Achab, Josaphat fit la guerre aux Araméens (I Rois, xxii), malgré les avertissements du prophète Michée ; les deux rois furent défaits devant Ramot de Galaad. Le territoire du Sud fut bientôt envahi par les Moabites, alliés aux Ammonites, mais Josaphat sut repousser cette invasion. Le roi de Juda fit également partie de la ligue des douze rois qui furent battus à Qarqar par les Assyriens. Deux ans avant sa mort, il associa au trône son fils Joram. La vallée du Cédron, située entre Jérusalem et le mont des Oliviers, porte couramment le nom de vallée de Josaphat, et c'est là que la tradition situe le lieu du Jugement dernier.

—  Marguerite JOUHET

Écrit par :

  • : membre de l'Association catholique française pour l'enseignement de la Bible

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Pour citer l’article

Marguerite JOUHET, « JOSAPHAT (mort en 848 av. J.-C.) roi de Juda (870-848 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/josaphat/