BRIGHT JOHN (1811-1889)

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Homme politique britannique de premier plan et grande figure du libéralisme, John Bright est un industriel du Lancashire. Appartenant à une famille de quakers, il a reçu une bonne éducation, mais n'est pas passé par les universités ; autodidacte, il a marqué l'éloquence parlementaire par la qualité de ses références littéraires et historiques. Sa vie publique commence en 1830 lorsqu'il se passionne pour la campagne réformatrice du radical Henry Hunt ; elle prend un tournant décisif en 1838 lorsqu'il adhère à la Ligue contre les Lois sur le blé et s'associe ainsi dans une longue et amicale collaboration avec Richard Cobden. Il est élu pour la première fois aux Communes en 1843 en tant que député de Durham, siège qu'il échange bientôt contre celui de Manchester avant de devenir pendant plus d'un quart de siècle, à partir de 1858, le représentant de Birmingham. Il lui faudra attendre 1869 pour occuper un premier poste ministériel dans un cabinet Gladstone, au Board of Trade, et il sera encore chancelier du duché de Lancastre en 1873.

Individualiste déterminé, John Bright a été d'autant plus écouté qu'il a voulu toujours suivre ce que lui dictaient une conscience exigeante et un sens religieux de ses responsabilités. Non conformiste, il a été l'homme de l'égalité religieuse, le pourfendeur des privilèges de l'Église d'Angleterre, en particulier de ses dîmes, l'avocat d'une séparation de l'Église et de l'État qu'il appuiera vigoureusement aussi dans le cas de l'Église d'Irlande en 1869 ; il se prononce au Parlement en faveur du droit des juifs, puis des athées de prêter un serment non chrétien et d'être admis à sièger aux Communes ; il va jusqu'à critiquer des mesures si elles risquent de favoriser certaines dénominations, et c'est le cas en 1874 lorsqu'il attaque la loi Forster sur l'enseignement primaire. Libéral, il a été, avec Cobden, le grand apôtre des vérités de l'école de Manchester, a considéré le libre-échange comme le remède de tous les maux économiques, a favorisé par ses campagnes l'adoption de la grande loi de [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Roland MARX, « BRIGHT JOHN - (1811-1889) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/john-bright/