JEUX OLYMPIQUESLa renaissance des Jeux

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La conférence de la Sorbonne en 1892

En novembre 1892, l'U.S.F.S.A. fête donc son cinquième anniversaire. Pierre de Coubertin, secrétaire général de l'U.S.F.S.A., souhaite marquer dignement l'événement et profiter de l'occasion pour proposer la renaissance des jeux Olympiques. Du 20 au 27 novembre, un « festival des sports », parrainé par le président de la République Sadi Carnot, est organisé dans Paris (courses cyclistes, cross-country interscolaire à Bellevue, réunion interclubs au bois de Boulogne, courses à pied, escrime, etc.). Mais, pour Coubertin, le point culminant de cette semaine d'épreuves sportives et de mondanités (excursion à Ville-d'Avray, inauguration du club house du Stade français, banquets...) est la conférence qu'il a convoquée pour le 25 novembre 1892 dans le grand amphithéâtre de la Sorbonne, sur le thème des « exercices physiques dans le monde moderne ».

La conférence est placée sous le patronage du grand duc Vladimir de Russie. De multiples personnalités se trouvent dans le grand amphithéâtre de la Sorbonne : au côté de Coubertin, on reconnaît notamment sur l'estrade James Gordon Bennet, éditeur de l'International Herald Tribune, le vicomte Léon de Janzé, président de l'U.S.F.S.A., Octave Gréard, recteur de la Sorbonne... Le prince Obolensky, maréchal russe, ouvre la soirée ; on joue La Marseillaise et l'hymne russe ; l'assistance écoute une ode composée par Ernest Callot, membre éminent de l'U.S.F.S.A. ; Georges Bourdon prononce un discours sur les sports pratiqués dans l'Antiquité, fait l'éloge des athlètes grecs et de Pindare. L'historien Jean Jules Jusserand évoque la vie sportive au Moyen Âge. Coubertin clôt la conférence par un long discours, dans lequel il adresse des louanges à Georges de Saint-Clair, fondateur de l'U.S.F.S.A., prône l'éducation physique, qui inculque la discipline, l'hygiène, forme le caractère et libère l'individu, vante la culture contemporaine imprégnée d'hellénisme... Coubertin conclut son intervention par une exhortation appelée à dev [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - La renaissance des Jeux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-la-renaissance-des-jeux/