JEAN MOULIN, LA RÉPUBLIQUE DES CATACOMBES (D. Cordier)

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Jean Moulin aurait eu cent ans en 1999 et, comme il se doit pour celui qui est devenu le héros de la Résistance par excellence et un enjeu de mémoire national, cet anniversaire a fourni le prétexte à plusieurs publications.

Heureusement, à une nouvelle version d'un Jean Moulin au service d'une puissance étrangère (Jacques Baynac) et à un roman historico-sentimental (Pierre Péan), a succédé un vrai travail d'histoire : Jean Moulin, la République des catacombes (Gallimard, Paris, 1999), de Daniel Cordier, est un jalon inattendu dans l'œuvre que celui-ci consacre à l'homme dont il fut le secrétaire durant la clandestinité, de juillet 1942 à juin 1943.

Au lieu des trois derniers tomes de la somme entreprise il y a dix ans (Jean Moulin, l'inconnu du Panthéon), il livre mille pages où il développe l'argumentation proposée en 1989 dans la longue Préface qui ouvrait la biographie de son héros, rassemble ce qu'il a publié de façon dispersée et répond aux détracteurs de Moulin, jusqu'aux plus récents, en démontant ce qui relève de la manipulation de documents.

« Il n'y a pas de scoop en histoire », même en histoire de la Résistance. Face aux accusations qui faisaient de Moulin l'homme des communistes, Daniel Cordier a commencé, dans ses premiers travaux, par ne vouloir retenir que les documents – nombreux – qui ne pouvaient prêter à discussion, alimentant un débat méthodologique passionnant sur l'utilisation des sources en histoire contemporaine. Mais ici, il concède aux témoignages – car il en est d'irremplaçables – une certaine valeur et rejoint ainsi la position assez commune des historiens. Étayé par une documentation souvent inédite, jamais pesant, cet ouvrage rigoureux qui fait le point sur « la Résistance des chefs », sur les débats intenses, sur fond de tragédie permanente, qui opposent les bâtisseurs de la France clandestine. La maîtrise acquise dans le traitement de l'information, la compréhension intime des faits et de leur contexte et la sincérité passionnée qui parcourt l'ouvrage en font le texte de référence sur les rel [...]


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Jean-Marie GUILLON, « JEAN MOULIN, LA RÉPUBLIQUE DES CATACOMBES (D. Cordier) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-moulin-la-republique-des-catacombes/