MORAL JEAN (1906-1999)

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Jean Moral est né le 7 juin 1906 à Marchiennes (Nord). À la mort de son père, au début de la Grande Guerre, sa mère le met en pension dans un collège religieux de Chartres. L'adolescent est renfermé, il se montre doué pour le dessin et découvre la photographie vers l'âge de dix-sept ans. Sur l'invitation de son ami Fabien Loris, il vient à Paris et y gagne sa vie dans le dessin publicitaire. Après le service militaire qu'il effectue en Afrique du Nord, Jean Moral revient à Paris en 1925. Il y reprend son métier de dessinateur et se livre à sa passion pour la photographie. Paris et les bords de la Seine lui permettent de développer une vision poétique, quand, au laboratoire, il entreprend avec maîtrise une série de compositions audacieuses de photogrammes, de surimpressions et de solarisations.

Sa carrière, comme sa vie de jeune homme, semble promise à la bonne fortune des rencontres. Embauché comme dessinateur en 1927 à l'atelier publicitaire Tolmer, Jean Moral passe ses premières vacances à Lacanau, où il rencontre Juliette Bastide qui devient son amie et son unique modèle féminin. C'est au cours de cet été 1927 que Jean Moral photographie son jeune collègue Bubi endormi et réalise une de ses images les plus célèbres. Claude Tolmer lui donne bientôt l'occasion de travailler comme photographe. Vite rompu à la pratique du Leica et du Rolleiflex, Jean Moral devient un professionnel, sans pour autant abandonner son métier de graphiste. C'est dans cette double voie qu'il participe à l'élaboration de Mise en page/The Theory and the Practice of the Lay-out, l'ouvrage de référence édité par Tolmer.

Son amitié avec Alexey Brodovitch, la fréquentation de jeunes photographes prometteurs comme Pierre Verger ou Pierre Boucher sont contemporaines de l'émergence d'une notoriété qui l'amène à figurer dès 1930 à l'exposition internationale de Munich, Das Lichtbild, dont le catalogue publie une de ses photographies. À partir de 1931, l'année de son mariage avec Juliette, Jean Moral sera [...]


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Hervé LE GOFF, « MORAL JEAN - (1906-1999) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-moral/