LAUFFRAY JEAN (1909-2000)

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Figure protéiforme de l'archéologie française, Jean Lauffray était architecte de formation. Il avait découvert l'archéologie en participant dès 1936 à la fouille du site mésopotamien de Mari qui, sous la direction d'André Parrot, commençait à révéler toute sa richesse. Là, il contribua aux relevés – on lui doit les premiers plans du temple aux Lions – et s'initia à la fouille active en dirigeant un sondage à tell Abu Hassan, situé sur l'autre rive de l'Euphrate, à une douzaine de kilomètres au nord de Mari, restant pendant une dizaine de jours complètement isolé du reste de l'équipe. C'est également à lui que l'on doit la très belle copie de la Peinture de l'investiture (cour du Palmier, palais de Mari), réalisée alors que les couleurs de l'original avaient encore la vivacité qu'elles ont perdue par la suite. Cette entrée dans un domaine archéologique pionnier devait marquer profondément l'itinéraire de Jean Lauffray.

À l'issue de cette expérience, il s'immergea pendant une quinzaine d'années dans l'étude du Proche-Orient. Il se consacra au musée d'Alep qui, grâce aux objets provenant de Mari, prenait soudain une grande importance scientifique ; il fouilla le site byzantin de Halébiyé sur l'Euphrate ; il mit son savoir architectural au service de la jeune direction des Antiquités de la république de Syrie née après la guerre ; avec le père Poidebard, il explora le site portuaire de Sidon et s'engagea dans une étroite collaboration avec le fouilleur Maurice Dunand à Byblos ; sillonnant le Proche-Orient, il découvrit et comprit l'importance du site de tell Chuera, qui allait ensuite être exploré par une mission allemande. Ce jeune chercheur allait d'instinct vers tout ce qui pouvait apparaître comme inédit et prometteur dans le domaine archéologique.

Dans une deuxième étape de sa vie, Jean Lauffray s'est consacré à l'archéologie métropolitaine. Pendant une dizaine d'années, il est architecte des Monuments de France et conservateur du Domaine national [...]


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Jean-Claude MARGUERON, « LAUFFRAY JEAN - (1909-2000) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-lauffray/