BURLAMAQUI JEAN-JACQUES (1694-1748)

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Juriste suisse dont les écrits et commentaires feront connaître à son concitoyen Rousseau le baron von Pufendorf et Jean de Barbeyrac. Pendant vingt ans, Burlamaqui enseigna le droit à l'université de Genève, sa ville natale, dont il fut membre du Conseil d'État. Il publia différents ouvrages, notamment Principes du droit naturel (1747) et Principes du droit politique (2 vol., 1751).

Comparé à Pufendorf, Burlamaqui est plus ordonné et raisonne avec plus de rigueur. Concevant, au départ, l'homme comme un « être doué d'organes, mais intelligent et moral », il fonde le comportement individuel sur le « sens moral », qui, à ses yeux, « n'est que le bon sens appliqué au jugement des actions humaines ». L'erreur et les comportements répréhensibles viennent de ce que parfois « nos rapports mutuels se compliquent [et de ce que] notre sensibilité se partage alors en plusieurs affections ». Aussi, pour l'individu qui raisonne en présence des faits, le devoir est-il une règle dictée par la raison. La liberté se présente alors comme une exigence coextensive à la rationalité et au devoir, qui en est la forme éthique : « L'unique et suffisante raison de tout devoir, c'est qu'il est la limite nécessaire de notre liberté. » Prolongeant les vues de Pufendorf, selon qui les lois positives dérivent, par actualisation et spécification, des lois divines que sont les lois naturelles et les lois révélées, Burlamaqui affirme que, par voie de conséquence, le droit naturel devient un corps systématique d'observations sur la nature humaine et de vérités pratiques qu'en peut tirer un raisonnement exact et rigoureux.

Burlamaqui présente une théorie originale de la « souveraineté partagée ». Conscient des excès auxquels peuvent être entraînés les souverains détenteurs du pouvoir et de la difficulté qu'il y a pour les citoyens à contrôler — autrement que par le moyen extrême de la résistance — un gouvernement qu'ils ont dé [...]

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Yves SUAUDEAU, « BURLAMAQUI JEAN-JACQUES - (1694-1748) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-jacques-burlamaqui/