BURNHAM JAMES (1905-1987)

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Né à Chicago, Burnham devient, après des études à Princetown, puis en Angleterre (Oxford), professeur de philosophie à l'université de New York. De 1930 à 1933, il dirige avec P. Weelright la revue The Symposium. Affilié au groupe trotskiste américain, qui devient le Socialist Workers Party en 1937, il collabore à diverses publications radicales, pour finalement rompre avec Trotski et avec le marxisme. L'ouvrage qu'il publie en 1941, The Managerial Revolution, et qui sera édité en France en 1947 sous le titre de L'Ère des organisateurs, avec une préface de Léon Blum, expose les raisonnements qui l'ont amené à conclure au caractère erroné du marxisme. Les thèses exprimées, sans être véritablement neuves, produisent une vive sensation, et l'ouvrage contribue, plus que tout autre, à propager les thèmes de la technocratie.

L'époque actuelle, selon Burnham, est une période de transition entre deux types de société. Le régime social qui repose sur l'appropriation privée des moyens de production, les lois du profit, la libre concurrence et le salariat est condamné à brève échéance. Mais ce n'est pas le socialisme qui peut succéder au capitalisme ; c'est la « société directoriale » dont tous les éléments seront en place avant qu'un demi-siècle ne se soit écoulé. La complexité croissante de l'économie moderne impose la formation d'une élite de managers (« directeurs »), c'est-à-dire de ceux qui organisent le travail, qui dirigent du point de vue technique la production, quelle que soit la forme de l'entreprise. Les directeurs se constitueront bientôt en classe, avec des intérêts et des privilèges de classe, et le contrôle exercé sur les instruments de production en fera les maîtres de l'État. Les prémices de cette « révolution directoriale » sont déjà visibles tant à l'Est qu'à l'Ouest. Aux États-Unis, les directeurs sont encore les serviteurs des capitalistes, mais au sens où l'étaient les maires du palais mérovingiens. Dans l'U.R.S.S. de Staline comme dans l'Allemagne de Hitler, la réalité du pouvoir passe aux mains des directeur [...]


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RIZZI BRUNO (1901-1977)

  • Écrit par 
  • Paul CLAUDEL
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Né le 20 mars 1901 à Poggio Rusco (Mantoue) et mort le 13 janvier 1977 à Bussolengo (Véronne), le commerçant génois Bruno Rizzi adhère au Parti communiste italien après le congrès de fondation de Livourne (1920) et y milite au sein de la tendance ultragauche, dirigée par Amadeo Bordiga. Sous le régime fasciste, Rizzi abandonne toute activité politique, mais continue de s'intéresser à l'évolution d […] Lire la suite

Pour citer l’article

François BURDEAU, « BURNHAM JAMES - (1905-1987) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/james-burnham/