IVAN IV COURONNÉ TSAR

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Ivan IV, dit le Terrible (1533-1584), n'a que trois ans lorsqu'il succède à son père Basile III comme grand-prince de Russie. Maintenu sous la tutelle de sa mère Hélène Glinskaïa, puis sous l'influence des Grands, il n'accède au pouvoir qu'en 1547, lorsqu'il se fait couronner tsar par le métropolite Macaire. Ce dernier, qui l'a formé, est convaincu du rôle providentiel désormais offert à Moscou, devenu le grand centre du monde orthodoxe depuis la chute de Constantinople en 1453. Premier prince russe à s'attribuer prioritairement ce titre de tsar, réservé auparavant aux empereurs byzantins mais aussi aux khans mongols de Kazan et d'Astrakhan, Ivan IV exprime ainsi ses prétentions politiques face à la puissance polonaise catholique et aux forces musulmanes orientales : dès 1552, la prise de Kazan inaugure une durable expansion territoriale vers l'Asie. Mais il affirme aussi sa vision autocratique, hostile à tout contre-pouvoir, y compris celui de l'Église. La prééminence russe sur le monde orthodoxe est acquise en 1561, lorsque le patriarche de Constantinople reconnaît à Ivan son titre de tsar.

Ivan le Terrible

Ivan le Terrible

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Le tsar Ivan IV (1530-1584), dit Ivan le Terrible. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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—  Vincent GOURDON

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Vincent GOURDON, « IVAN IV COURONNÉ TSAR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ivan-iv-couronne-tsar/