PENN IRVING (1917-2009)

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Photographe américain, Irving Penn est né à Plainfield dans le New Jersey en 1917. Formé par Alexey Brodovitch à la Museum School of Industrial Art de Philadelphie, il commença par étudier le dessin et la peinture et fut directeur artistique d'un grand magasin new-yorkais en 1940, collabora à la revue Harper's Bazaar en 1941, peignit au Mexique en 1942. Sa rencontre avec Alexander Liberman, le directeur artistique de Vogue, marqua le début de sa carrière de photographe en 1943. Il créa ainsi plus d'une centaine de couvertures pour Vogue et s'imposa comme photographe de mode. Son style, très reconnaissable, se signale par l'usage systématique d'une toile de fond neutre, grise ou blanche, pour tout décor ; un éclairage fortement travaillé ; la recherche de compositions à la fois stylisées et architecturées ; le dépouillement et la pureté des formes ; le hiératisme et l'harmonie des poses ; un sens graphique poussé dans les contrastes de noir et de blanc ; des tirages particulièrement soignés et précis. Ses photographies constituent aussi une véritable histoire sociale de la haute société bourgeoise occidentale, une projection d'elle-même à ses grandes époques (de 1947 à 1980), à travers ses grandes capitales (Paris, Rome, New York), ses grands couturiers et ses mannequins (Veruschka, Jean Patchett ou Lisa Fonssagrives qu'il épousa en 1947).

En même temps qu'à la photographie de mode, Irving Penn se consacrait en un rigoureux parallèle au portrait (1947-1979). Ont ainsi défilé devant son objectif une multitude de personnalités connues et de visages célèbres, surtout des écrivains, des peintres, des acteurs, des dramaturges, des danseurs (Balanchine, Balthus, Beaton, Burton, Cocteau, Colette, De Kooning, Duchamp, Ernst, Johns, Marin, Miró, Moore, Newman, Nin, Williams, Wolfe...). Si l'on retrouve dans ces portraits exactement les mêmes modalités plastiques et scéniques qui caractérisent les photographies de mode d'Irving Penn, une intensité supplémentaire vient, ici, directemen [...]

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  • : enseignant-chercheur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Philippe DUBOIS, « PENN IRVING - (1917-2009) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/irving-penn/