FILLES-DIEU INSTITUTION DES

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D'après la Chronique de Tours, l'institution des Filles-Dieu remonte à l'année 1225. À cette époque, Guillaume d'Auvergne, évêque de Paris, ayant par ses prédications converti un grand nombre de femmes de mauvaise vie, les réunit dans un hôpital construit en 1226, auquel fut donné le nom d'hôpital des Filles-Dieu. Le but de cette fondation était de « retirer des pécheresses qui, pendant toute leur vie, avaient abusé de leur corps et, à la fin, étaient en mendicité ». Cet hôpital était situé entre l'ancienne porte de Paris et la léproserie de Saint-Lazare. Il constituait un domaine de huit arpents, où les Filles-Dieu non seulement recevaient les dîmes mais aussi avaient juridiction et seigneurie basse et moyenne. Louis IX leur assigna une rente de 400 livres parisis et de deux muids de blé ; il agrandit notablement les bâtiments de leur hôtel et leur concéda une prise d'eau sur la fontaine de Saint-Ladre.

Bien que cette maison ne constituât pas un hôtel-Dieu proprement dit, elle était mise au rang des lieux piétables sur lesquels s'étendait le pouvoir du visiteur général. L'édifice comprenait un dortoir et un réfectoire, qui pouvait abriter deux cent soixante Filles-Dieu. L'église, élevée à côté de la maison, était dédiée à Madeleine, patronne des converties.

Peu à peu, le recrutement se modifia et la maison finit par ne plus recevoir que des filles pieuses désireuses de s'adonner en commun aux exercices de dévotion, sans toutefois être soumises à la rigueur d'une véritable règle religieuse. La communauté devint un véritable béguinage.

En 1280, la peste et la famine emportent un grand nombre d'entre elles. Au xive siècle, l'évêque de Paris, Fouques, décide que leur nombre serait réduit à soixante et qu'à l'avenir la communauté se composerait de quarante sœurs capables de chanter l'office et de vingt autres pour lesquelles cette condition ne serait pas requise, toutes devant être de vie et de mœurs irréprochables. En 1350, le roi Jean le Bon s'oppose à la réduction pr [...]

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Antoinette CHAUVENET, « FILLES-DIEU INSTITUTION DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/institution-des-filles-dieu/