IL ÉTAIT UNE FOIS EN CHINE, film de Tsui Hark

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Entre chiens de Mandchous et diables roux

La Chine traditionnelle peut-elle réussir le yangwu, c'est-à-dire absorber ce qu'il y a d'utile dans la technique occidentale sans perdre son âme ? Non, répond Huang Fei-hong : avec le train et le télégraphe, il y a les canons, on ne peut pas en prendre et en laisser. La « treizième tante », qui a séjourné aux États-Unis, n'est pas de cet avis : « Si l'on n'apprend pas d'eux, on va rester à la traîne. » Mais la photographie (procédé occidental) qu'elle prend de l'oiseau tue celui-ci net alors même qu'elle était censée l'immortaliser.

Tsui Hark, en tous cas, a réussi à plier à ses propres desseins cet autre média occidental qu'est le cinéma. Il s'adresse par ailleurs à un spectateur qui connaît à la fois le film de kung-fu et l'histoire de la Chine. La quinzaine de combats qui scandent le récit (comme les numéros chantés scandaient jadis les comédies musicales hollywoodiennes), ne peuvent être goûtés sans ennui que par des spécialistes capables d'en saisir l'originalité, c'est-à-dire de dépasser l'aspect systématique du bruitage surdéterminé ou des cadrages en contre-plongée avec objectif à focale courte (une compétence que l'on acquiert d'abord avec le nombre de films vus). De même, s'il nous donne le but ultime de la quête de son héros (faire abroger les « traités inégaux » signés avec les Occidentaux), Tsui Hark passe sous silence les objectifs intermédiaires. Mais cette conception elliptique est justifiée par le choix de raconter une tranche d'histoire bien connue du public de destination (Huang Fei-hong est un héros national). Malheur, donc, au « diable roux » de spectateur qui ignore tout du mouvement des Yihetuan (« milices de justice » à l'origine de la guerre des Boxers), et des différences qui séparent bataillons de police, triades et écoles de kung fu : il sera comme ces soldats français dépassés qui tirent au début du film sur un dragon en confondant le bruit des pétards avec celui des mitraillettes... Sans parler de l'utilisation en contrepoint de l'opéra du Serpent blanc. Ce béotien retrouvera cependant certains [...]


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Pour citer l’article

Laurent JULLIER, « IL ÉTAIT UNE FOIS EN CHINE, film de Tsui Hark », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/il-etait-une-fois-en-chine/