SMITH IAN (1919-2007)

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Monstrueuse incarnation du racisme pour les nationalistes noirs, repoussoir pour les bonnes consciences progressistes et tiers-mondistes, bête noire des chancelleries occidentales dans les années 1970, Ian Douglas Smith s'est éteint dans la ville du Cap le 20 novembre 2007. Premier ministre de la Rhodésie du Sud d'avril 1964 à juin 1979, il a défrayé la chronique par ses formules abruptes, ancrées dans des certitudes qui paraissaient avec le temps de plus en plus incongrues. Mais il ne faut pas oublier l'époque qui l'a façonné, lorsque les nationalistes africains étaient instrumentalisés par Moscou ou Pékin et que l'anticommunisme était sanctifié par Washington et le Vatican. Ian Douglas Smith fut aussi le héros de la population blanche de Rhodésie – au grand dam de la minorité de démocrates (white liberals) qui l'ont vainement combattu. De fermiers et de petits Blancs oubliés par le reflux de la vague coloniale, il a su exalter l'identité rhodésienne, celle d'une minorité défendant son mode de vie contre la terre entière si nécessaire.

Né en 1919 dans la ville minière de Selukwe, en Rhodésie du Sud (aujourd'hui Shurugwi au Zimbabwe), fils de modestes immigrants écossais, Smith fut un combattant valeureux de la Seconde Guerre mondiale (dans la R.A.F.). Fermier lui-même, il incarnait au plus près les valeurs conservatrices et les préjugés des colons britanniques – notamment la discrimination à l'égard des Noirs sur le plan du travail, des droits politiques et de l'accès au foncier. Entré en 1948 dans le – mal – nommé Parti libéral, puis actif au sein du Parti fédéral unifié pendant la période de la Fédération d'Afrique centrale qui réunissait Rhodésie du Nord, Rhodésie du Sud et Nyassaland (1953-1963), Smith participa en 1962 à la formation du Front rhodésien. Ce dernier remporta ensuite toutes les élections sur fond de méfiance de la population blanche à l'égard du gouvernement de Londres, soupçonné de vouloir abandonner la colonie aux nationalistes noirs. Après l'échec des négociations avec Londres sur un statut assurant une [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur de science politique à l'Institut d'études politiques de Bordeaux

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Pour citer l’article

Daniel COMPAGNON, « SMITH IAN - (1919-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ian-smith/