HISTOIRE DES SCIENCES, DE L'ANTIQUITÉ À NOS JOURS (dir. P. de la Cotardière)

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Rédigé dans un esprit tout autant prospectif que rétrospectif par sept auteurs spécialistes de leur domaine, Histoire des sciences, de l'Antiquité à nos jours (Tallandier, Paris, 2004) vient à son heure, alors que l'enseignement de cette discipline est aujourd'hui, et particulièrement en France, notoirement insuffisant à tous les niveaux. L'ouvrage est divisé en six chapitres traitant des mathématiques, de la physique, de l'astronomie, de la chimie, des sciences de la Terre et des sciences de la vie.

Le chapitre dédié aux mathématiques (Maurice Mashaal) présente l'évolution des concepts et des méthodes depuis l'émergence des nombres entiers et la représentation des nombres. Thalès et Pythagore furent les deux premiers véritables mathématiciens, mais Archimède, à la fois ingénieur et physicien, a été sans doute le plus grand de cette période. Le Moyen Âge fut le temps des mathématiques arabes. Le xviie siècle marque les débuts de la modernité, le xviiie est le siècle de l'analyse, le xixe cultive l'abstraction et la rigueur. Au xxe siècle, les mathématiques explosent. Elles s'attachent, bien sûr, à répondre aux problématiques internes à la discipline, mais aussi aux besoins nouveaux de la société. L'inventivité des mathématiciens est partout sollicitée.

L'histoire de la physique (Michel Crozon), dans ses débuts, est illustrée par les mêmes grandes figures. Puis vient la construction de la physique classique, de 1600 à 1900, date cruciale qui marque la naissance de la physique quantique et corpusculaire. Après Planck et Einstein, c'est une nouvelle physique qui prend corps et introduit un va-et-vient essentiel entre le microscopique et le macroscopique. L'image de la physique moderne est celle d'un mariage de raison entre l'ordre et le chaos : il s'agit de découvrir et d'expliquer une multitude de phénomènes à partir de quelques données essentielles sur la nature ultime de la matière.

L'histoire de l'astronomie (Denis Savoie, Jean-Louis Heudier) es [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, membre de l'Académie des sciences, ancien ministre

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Pour citer l’article

Hubert CURIEN, « HISTOIRE DES SCIENCES, DE L'ANTIQUITÉ À NOS JOURS (dir. P. de la Cotardière) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-des-sciences-de-l-antiquite-a-nos-jours/