HISTOIRE DE MA VIE, Giacomo CasanovaFiche de lecture

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Un art de la dépense

L'âge qui vient et le renom d'escroc ont sans doute rendu moins euphoriques les dernières aventures de celui qui s'arroge le titre imaginaire de chevalier de Seingalt, mais doit accepter, pour survivre, le poste de bibliothécaire du comte de Waldstein dans le château de Dux, en Bohême. C'est dans l'exil de ce lieu perdu que l'aventurier vieillissant collectionne ses souvenirs et rédige ses mémoires à partir de notes prises sans doute tout au long de sa vie. Jean-Jacques Rousseau vient de donner à l'Europe l'exemple de confessions qui prétendent tout dire. Rétif, qui est de La Bretonne comme Casanova est de Seingalt, suit cet exemple prestigieux. Ces plébéiens revendiquent le droit de raconter les détails de leur vie que le code classique jugeait inconvenants. Casanova ne se remémore pas des erreurs et des péchés devant un juge suprême, il invite son lecteur à partager des moments heureux : plaisirs du lit et de la table dont il sait parler dans une langue dont la sensualité n'est qu'à lui. Cette allégresse vient d'un sentiment de liberté à l'égard de toutes les normes : normes sociales, bafouées par celui qui fréquente les bas-fonds des capitales aussi bien que les cours, normes morales tournées par celui qui n'a pas de scrupules pour ajouter à toutes ses aventures féminines quelques liaisons homosexuelles, et qui tire même une jouissance particulière d'avoir cru qu'une de ses maîtresses était un castrat ; normes religieuses, bien connues par l'ancien séminariste qui n'hésite jamais à transgresser un interdit ecclésiastique.

La critique a longtemps été obnubilée par la question de la sincérité du mémorialiste et de la véracité de son récit. Elle a cherché les erreurs, traqué les mensonges. Il est plus intéressant de reconstituer l'imaginaire d'un Italien féru d'auteurs latins, nourri de l'Arioste et du Tasse, bon connaisseur de la littérature française contemporaine, q [...]

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Écrit par :

  • : professeur de littérature française à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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CASANOVA GIACOMO (1725-1798)

  • Écrit par 
  • Denise BRAHIMI, 
  • Universalis
  •  • 1 274 mots

Dans le chapitre « Des  Mémoires  au destin mouvementé »  : […] À la fin de sa vie, lorsque la carrière amoureuse lui est désormais interdite, Casanova invente une reconversion littéraire qui l'aide à combattre un mortel ennui. C'est une des raisons pour lesquelles on l'a comparé à Stendhal, écrivant ses plus belles pages pendant l'exil à Civitavecchia. Il dit à propos de la rédaction de ses Mémoires : « En écrivant dix à douze heures par jour, j'ai empêché […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Michel DELON, « HISTOIRE DE MA VIE, Giacomo Casanova - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-ma-vie/