RUSSELL HENRY NORRIS (1877-1957)

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Astronome américain. Après des études à l'université de Princeton, Russel part pour l'Angleterre en 1903 afin d'étudier à Cambridge une méthode photographique de détermination de la parallaxe des étoiles. Professeur d'astronomie à Princeton en 1905, il devient directeur de l'observatoire de cette université en 1911. Il est célèbre pour sa théorie de la classification des étoiles d'après leur spectre. Le diagramme qui porte son nom, associé à celui de l'astronome danois Hertzsprung, est l'un des meilleurs outils que les astrophysiciens aient à leur disposition. Ce diagramme met en relation deux grandeurs physiques fondamentales des étoiles : leur magnitude apparente ou absolue effective ou encore à leur type spectral et la couleur du rayonnement qu'elles émettent (liée à leur température de surface). On remarque qu'en fonction de ces deux paramètres les étoiles se groupent approximativement en deux branches : l'une d'elles comprend les étoiles de la séquence principale et l'autre les étoiles géantes.

—  Jean-Marc BRISSAUD

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Jean-Marc BRISSAUD, « RUSSELL HENRY NORRIS - (1877-1957) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henry-norris-russell/