WERGELAND HENRIK (1808-1845)

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Vers 1830, la Norvège émerge de la tutelle danoise, en vertu d'un mouvement commun à toute l'Europe : l'éveil des nationalités, ou, si l'on préfère, les aspirations indépendantistes et libertaires propres au romantisme. C'est dans cette lumière qu'il faut considérer le plus grand écrivain romantique norvégien, Henrik Wergeland, qui répond assez bien aux caractères qui définissent, en même temps, le Danois Oehlenschlaeger ou le Suédois Tegnér. Il est, si l'on peut dire, le premier écrivain norvégien de la Norvège (à la différence de L. Holberg qui n'a jamais écrit qu'en danois). Il se trouve que la richesse de la palette de cet enfant de Kristiansant, fils de pasteur et d'abord étudiant de théologie, jointe à la fécondité d'une imagination ailée et à un incontestable talent de visionnaire, coïncidaient fort bien avec l'esprit des temps nouveaux.

Wergeland entendait réveiller la conscience nationale de son peuple. En conséquence, il parcourut inlassablement la Norvège, organisant des réunions, créant des bibliothèques pour les paysans, prodiguant les efforts pour faire revivre la conscience du passé en encourageant, par exemple, la renaissance des dialectes. Ses idées, il les exprime, après un premier recueil de Poèmes (1829), dans une œuvre épique où passe un souffle d'une rare puissance : La Création, l'homme et le Messie (1830). L'histoire de l'humanité y est présentée sous les espèces d'une lutte constante entre le matériel et le spirituel, entre l'oppression et l'inextinguible soif de liberté : la démocratie y est conçue, d'abord comme une lutte contre toute tyrannie, le fond étant occupé par la recherche d'une sorte de religion rationaliste dont les mots d'ordre seraient « vérité, liberté et amour ». À cette « Bible du républicain » succédera une production profuse et d'inégale valeur où tous les sujets seront abordés, toujours dans les mêmes perspectives : amours violentes, lyrisme de la grandiose nature norvégienne — motif qui restera dés [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Dans le chapitre « De la Réforme au romantisme »  : […] La Réforme n'aura d'abord que peu d'effets sur la Norvège : venue du Danemark, elle ne faisait que renforcer le joug étranger. Le xvi e  siècle s'intéresse certes à l'humanisme, dans la mesure en particulier où il affectionne les inventaires de connaissances scientifiques, historiques ou géographiques, mais il se préoccupe beaucoup plus de national […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/norvege/#i_12431

Pour citer l’article

Régis BOYER, « WERGELAND HENRIK - (1808-1845) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henrik-wergeland/