FLAMMARION HENRI (1910-1985)

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Flammarion s'inscrit dans la tradition des maisons fondées au xixe siècle, lorsque librairie et édition allaient de pair. Des arcades du théâtre de l'Odéon, où son fondateur Ernest Flammarion lance, après 1876, modestement puis triomphalement, les œuvres de son frère aîné, le génial Camille (L'Astronomie populaire), et Hugo, Michelet, Zola, à la forte bâtisse du 26, rue Racine, construite en 1899, toute l'histoire vient se résumer là : celle d'une famille protestante, originaire de Langres, qui sut être à l'écoute de son temps avec audace et raison.

Henri Flammarion entre en 1933, à l'âge de vingt-trois ans, au service de la maison. Le fondateur, son grand-père, est encore là pour trois ans, et, à sa mort, ses deux fils Charles et Albert, ce dernier étant chargé de la librairie, lui succèdent pleinement. Le règne de Charles sera très long puisque, à quatre-vingt-deux ans, il occupe encore chaque jour son bureau directorial. Henri Flammarion fera donc un patient apprentissage, même s'il assure dès 1945 la direction générale de l'entreprise et fonde Flammarion-Médecine avec Pasteur Vallery-Radot et Jean Hamburger.

Toutefois, quand il assume entièrement le pouvoir à la mort de Charles en 1967, la maison, malgré son prestige ancien, offre une image quelque peu endormie, en France comme aux yeux de l'étranger. Modernisation, consolidation, élargissement, telles sont les directions principales dans lesquelles va s'engager Henri Flammarion, avec ce mélange de rationalité et de pragmatisme assez caractéristique de la rue Racine.

Il s'agit d'abord de maintenir une indépendance, d'assurer une pleine autonomie. Malgré quelques difficultés, Henri Flammarion réussit à conjurer les menaces de déclin et à éviter toute prise de contrôle. Parallèlement, la distribution est entièrement maîtrisée, et sera même une des premières en France à se doter d'une informatisation aussi poussée que possible.

Tout cela est rendu possible grâce à une politique éditoriale caractérisée d'abord par la sûreté. En littérature prédominent les gros tirages de Guy Des [...]


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  • : directeur des éditions Aubier et du département sciences humaines aux éditions Flammarion

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  • Christine GENIN
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Pour citer l’article

Louis AUDIBERT, « FLAMMARION HENRI - (1910-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/henri-flammarion/