OTCHAKOVSKY-LAURENS PAUL (1944-2018)

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La disparition brutale de Paul Otchakovsky-Laurens, le 2 janvier 2018, à Marie-Galante (Guadeloupe) a mis en évidence la place importante et singulière qu’il occupait à la tête des éditions P.O.L, qu’il avait créées, dans l’histoire récente de l’édition et de la littérature. Son amicale constance et son engagement esthétique, à contre-courant des exigences de reconnaissance éphémère, ont été unanimement soulignés.

Il naît le 10 octobre 1944 à Valréas, où son père, le peintre Zelman Otchakovsky, issu d’une famille juive originaire de Bessarabie, s’est réfugié ; tuberculeux, celui-ci meurt d’une crise cardiaque quand Paul n’a que trois mois. Sa mère Odette Labaume, professeur de lettres, trouve alors refuge avec ses deux fils à Sablé-sur-Sarthe, chez une cousine veuve, Berthe Laurens. Deux ans plus tard, elle tombe à son tour gravement malade et part pour le sanatorium avec son fils aîné, qui sera ensuite placé dans un orphelinat. Le cadet, Paul, est adopté par Berthe, dont le nom est ajouté à son patronyme et qui grandit dans le giron de « mamie ». Ce n’est qu’adolescent qu’il découvrira le secret de ses origines.

Après le lycée catholique et des études de droit, il envisage une carrière dans le cinéma, écrit dans les années 1960 pour des revues (Jeune Cinéma, Téléciné) avant de se tourner vers l’édition. En 1969, il débute chez Christian Bourgois, puis il entre chez Flammarion en 1970 et y crée la collection « Textes ». En 1977, il crée chez Hachette la collection « P.O.L » dans laquelle il édite un an plus tard La Vie mode d’emploi de Georges Perec, qui remporte le prix Médicis. En 1983, P.O.L devient une maison d’édition indépendante, avec l’appui du groupe Flammarion puis de Gallimard à partir de 1991. Sur un papier blanc cannelé comme une madeleine de Proust, son logo représente, en hommage à Georges Perec mort un an plus tôt, une figure du jeu de go (le Ko ou éternité), reproduite dans La Vie mode d’emploi. Marguerite Duras dirige la collection « Outside » et offre en [...]


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Écrit par :

  • : agrégée de lettres, docteure ès lettres, conservatrice à la Bibliothèque nationale de France

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Pour citer l’article

Christine GENIN, « OTCHAKOVSKY-LAURENS PAUL - (1944-2018) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-otchakovsky-laurens/