HARPHIUS HENRI DE HERP dit (mort en 1477)

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Frère mineur, auteur spirituel, né dans le sud des Pays-Bas. En 1445, Harphius est recteur de l'institut des frères de la Vie commune de Delft, au Val Saint-Jérôme, puis recteur d'une nouvelle maison organisée à Gouda. Lors d'un voyage à Rome, en 1450, il est frappé par le renouveau religieux en cours chez les franciscains de l'Aracaeli et entre dans leur ordre. On le retrouve gardien de divers couvents, à Malines et Anvers.

Prédicateur renommé, Harphius est surtout connu comme un auteur mystique de première importance, moins par l'originalité de sa doctrine que par l'influence décisive que son principal traité, le Miroir de perfection, a exercée sur la spiritualité ultérieure. Il reflète plusieurs courants de spiritualité, le courant franciscain (et dionysien, par les écrits d'Hugues de Balma, faussement attribués à saint Bonaventure) et le courant cistercien (surtout saint Bernard) : mais il est d'abord « le héraut de Ruysbroeck », le propagateur le plus efficace de la mystique rhéno-flamande : il cite de longs extraits de Ruysbroeck, dont il reprend le vocabulaire. Il lui emprunte, avec quelques nuances, l'exemplarisme fondamental de la vie trinitaire pour l'ascension (ou l'introversion, pour reprendre le terme de Ruysbroeck) de l'âme chrétienne ; mais sa présentation, qui paraphrase souvent simplement l'Ornement des noces spirituelles, a rendu l'enseignement de Ruysbroeck moins hermétique aux lecteurs du xvie et du xviie siècle.

Harphius distingue trois vies, la vie active, la vie contemplative et la vie suréminente ou suressentielle. Cette distinction tertiaire sera désormais classique dans la théologie mystique. Insistant à chaque étape sur la purification des motifs ou de l'intention, Harphius enseigne l'anéantissement nécessaire de l'esprit propriétaire : à la limite, dans la vie suressentielle, l'âme « n'est plus elle-même », étant unie à Dieu, confondue en son essence ; toute « propriété » est mortifiée, la déréliction préférée à toute consolation, l'amour [...]

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Jean-Robert ARMOGATHE, « HARPHIUS HENRI DE HERP dit (mort en 1477) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/harphius/