HERZOG HAÏM (1918-1997)

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Homme politique israélien, né le 17 septembre 1918 à Belfast (Irlande, auj. Irlande du Nord), mort le 17 avril 1997 à Tel-Aviv-Jaffa (Israël).

Fils du rabbin Isaac Halevi Herzog, Haïm grandit à Dublin avant d'émigrer en Palestine avec sa famille en 1935. L'année suivante, il s'engage dans la Haganah, force armée de protection des juifs émigrés en Palestine. Herzog retourne ensuite au Royaume-Uni pour étudier le droit à l'université de Londres et sert dans l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1947, il retourne à la Haganah et, lors de la création de l'État d'Israël en 1948, il participe à la lutte contre les pays arabes voisins durant la première guerre israélo-arabe. Il est alors nommé responsable des services de renseignement militaires du pays, poste qu'il occupe jusqu'en 1950, puis de 1959 à 1962. Il monte parallèlement dans la hiérarchie jusqu'au rang de général de division avant de quitter l'armée en 1962 pour exercer la profession de juriste et travailler dans le monde des affaires. Grâce à une série d'émissions de radio pendant la guerre de Six Jours (1967), Herzog devient l'un des commentateurs politiques et militaires les plus en vue du pays. Après l'invasion de la Cisjordanie pendant ce conflit, il est en nommé premier gouverneur militaire. Ambassadeur aux Nations unies (1975-1978), il cherche à attirer l'opinion internationale sur sa lutte contre la résolution qui assimile le sionisme au racisme, campagne passionnée qui se solde par un échec.

En 1981, il est élu à la Knesset comme membre du parti travailliste israélien. Deux ans plus tard, il est candidat à la présidence, un poste essentiellement honorifique. Bien que la Knesset soit sous le contrôle du parti rival du Likoud, la popularité de Herzog le mène, de justesse, à la victoire, et il devient en mai 1983 le sixième président de l'État d'Israël. Il est le premier président à effectuer des visites officielles dans de nombreux pays étrangers auprès desquels il travaille à améliorer l'image internationale d'Israël. Il insiste sur la tolérance, soutient les droits des Druzes et des autres Arabes et critique ouvertement le système électoral du pays. En 1988, il se présente de nouveau aux élections. Il est le seul candidat et remporte un deuxième mandat, le maximum autorisé en Israël. Assumant son poste jusqu'à la fin de son mandat en 1993, il est, à ce jour, le président qui a servi le plus longtemps Israël. Auteur reconnu, Herzog écrit beaucoup sur l'histoire de son pays. Son autobiographie, Living History : a Memoir, a été publiée en 1996.

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« HERZOG HAÏM - (1918-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/haim-herzog/