GRUE

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Grand échassier au cou allongé, aux longues pattes et aux cris puissants, vivant dans les zones humides et les prairies sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique et de l'Amérique du Sud. Classe : Oiseaux ; ordre : Gruiformes ; famille : Gruidés.

Les grues sont représentées par une quinzaine d'espèces réparties en deux sous-familles : celle des Gruinae ou grues vraies (avec deux genres : Grus et Anthropoides) et celle des Balearicinae ou grues couronnées. La taille de ces grands échassiers varie de 90 centimètres pour la demoiselle de Numidie, encore appelée grue demoiselle (Anthropoides virgo), à 1,70 mètre pour la grue Antigone (Grus antigone) ; la plus lourde, la grue de Mandchourie (Grus japonensis), aussi nommée grue du Japon, pèse près de 12 kilogrammes.

Grues cendrées

Vidéo : Grues cendrées

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La grue cendrée (Grus grus), échassier migrateur célèbre pour les «coups de trompette» qu'il pousse en vol, est une espèce protégée en Europe. Elle possède, comme toutes les autres grues, une zone sans plumes au niveau de la tête, laissant apparaître la peau plus ou moins rouge selon... 

Crédits : Wildlife_World / Biosmotion

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Grues couronnées

Photographie : Grues couronnées

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Grues couronnées photographiées en Tanzanie, dans le Ngorongoro Crater, zone faisant partie de l'aire de conservation du Ngorongoro. Ces grands échassiers vivant en Afrique sont caractérisés par une touffe de longues plumes dorées ornant leur tête. 

Crédits : C. Jourdan

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Grues du Japon

Photographie : Grues du Japon

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La grue du Japon (Grus japonensis), ou grue blanche du Japon, vit sur l'ensemble du continent asiatique. Elle présente un corps blanc orné de noir à l'extrémité des ailes et sur le cou. Au sommet de son crâne, une région de peau nue lui vaut l'appellation anglaise de red crowned crane, grue... 

Crédits : J. Anon/ Shutterstock

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Les grues vivent généralement dans les zones humides, d'où leurs grandes pattes adaptées à la marche dans l'eau et leur long bec pour fouiller le sol. Les deux espèces du genre Anthropoides possèdent des doigts plus courts (pour la course) et un bec moins long (pour attraper les graines et insectes du sol). Les grues couronnées (genre Balearica) sont les seules à pouvoir se percher dans les arbres, d'où la présence d'un long doigt préhensile. La grue caronculée (Grus carunculatus) est la plus aquatique. Une partie de la tête des grues est dépourvue de plumes, laissant alors apparaître la peau plus ou moins rouge suivant l'état d'excitation de l'oiseau et signe de communication entre individus. En captivité, certaines grues ont atteint l'âge de soixante-dix ans.

Leur alimentation très variée (régime omnivore) se compose, suivant les espèces, de graines, feuilles, fruits, baies, plantes aquatiques, racines, vers, insectes, escargots, reptiles, rongeurs, petits oiseaux...

Beaucoup d'espèces muent complètement, ce qui les rend provisoirement inaptes au vol. Chaque année, à l'automne, les espèces vivant dans l'hémisphère Nord migrent vers le [...]


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Grues du Japon

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Écrit par :

  • : chargée de la valorisation scientifique du département des jardins botaniques et zoologiques du Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Emmanuelle GOIX, « GRUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grue/