GRAND CANYON DU COLORADO

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Au cœur d'épais sédiments du système carbonifère (essentiellement calcaires), le trait de scie monumental du Colorado dans son cours moyen constitue la plus extraordinaire illustration concrète du processus de l'érosion linéaire par les cours d'eau à l'échelle du globe. Sur une distance de plus de 320 kilomètres, les gorges du Colorado peuvent atteindre en effet des profondeurs maximales supérieures à 2 000 mètres. La largeur minimale au sommet (au niveau même du plateau du Colorado) ne dépasse guère 7 kilomètres. L'ampleur de cette gigantesque curiosité de la nature est soulignée par les contrastes de dureté, multipliant les falaises, les corniches, les ressauts, et par les contrastes de couleurs. Le Grand Canyon, intégré désormais au Grand Canyon National Park, propriété de l'État fédéral, est aujourd'hui un des premiers lieux touristiques des États-Unis par le nombre de visiteurs.

Grand Canyon, Arizona, 2

Grand Canyon, Arizona, 2

photographie

Le Grand Canyon du Colorado, en Arizona. 

Crédits : L. Romano/ DEA/ Getty

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—  Jacques SOPPELSA

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Pour citer l’article

Jacques SOPPELSA, « GRAND CANYON DU COLORADO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grand-canyon-du-colorado/