WINSTANLEY GERRARD (1609-? 1660)

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L'un des plus importants penseurs révolutionnaires à l'époque de la première révolution anglaise, Gerrard Winstanley est aussi l'un des plus fugitifs. L'essentiel de son œuvre connue, et même des épisodes avérés de sa vie, se situe entre 1648 et 1652. Il est considéré comme l'un des grands apôtres d'un communisme agraire, un précurseur du rationalisme, mais aussi du socialisme chrétien. Né à Wigan, élève d'une grammar school, puis commerçant à Londres, il est ruiné par la guerre civile, se réfugie dans la campagne londonienne et commence à écrire et à devenir un militant de ses idées.

Contrairement aux « niveleurs », qui rêvent d'une démocratie politique dans le plein respect de l'ordre social, il rêve d'un « vrai nivellement » de la société par la résolution du problème de la misère et de l'exploitation. Il le dit dans des ouvrages successifs, rédigés en anglais de tous les jours, mais nourris de références bibliques et dotés d'un ton souvent prophétique : ainsi La Nouvelle Loi de justice, Le Buisson ardent, La Loi de la liberté faite programme, parmi d'autres écrits dont quelques-uns sont davantage inspirés que rédigés personnellement par lui. On a évoqué à son propos le précédent de l'Utopie de Thomas More, puisqu'il rêve lui aussi d'une société idéale, celui des anabaptistes allemands de Münster, en 1535, également à la recherche de l'égalité sociale et d'une révolution par la voie de l'amour chrétien ; et, parce qu'il appartient à la génération des premiers grands rationalistes politiques, comme Hobbes, ou Spinoza, on le catalogue parmi les contempteurs de la religion et des clergés traditionnels, au mieux déiste, en partie athée, à coup sûr hostile à la plupart des vérités « révélées ».

En compagnie d'un nombre limité de compagnons, quelques dizaines sans doute, il constitue un groupe militant dit des diggers ou « bêcheurs » : ceux-ci, d'abord guidés par William Everard, occupent deux terrains communaux successifs, à Saint George Hill, puis à Cobham, et défien [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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DIGGERS

  • Écrit par 
  • Bernard ROUSSEL
  •  • 288 mots

Membres d'un groupe contemporain des levellers (ou niveleurs) de John Lilburne, à l'époque de la république d'Angleterre ou Commonwealth (xviie s.). Leurs chefs, Gerrard Winstanley et William Everard, proclament leur droit à « bêcher […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/diggers/#i_88112

Pour citer l’article

Roland MARX, « WINSTANLEY GERRARD (1609-? 1660) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gerrard-winstanley/