GEORGE II (1683-1760) roi de Grande-Bretagne (1727-1760)

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Fils de George Ier, le futur George II épouse en 1705 la vive et intelligente princesse Caroline d'Ansbach qui exercera sur lui une influence bénéfique. Brouillé avec son père à qui il ressemblait par la lourdeur germanique — il parlait d'ailleurs anglais avec un fort accent allemand —, il monte sur le trône d'Angleterre en 1727. La reine le persuade de conserver Walpole. Elle réussira, à force d'adresse et de diplomatie, à faire entériner les décisions du Premier ministre par son royal époux. David Hume dans son Histoire d'Angleterre a laissé ce portrait de George II : « Il était d'une petite taille, mais bien prise, et il se tenait très droit ; ses yeux sortaient de sa tête d'une manière remarquable ; il avait le nez aquilin et un beau teint. D'un caractère vif, il était très irascible, surtout dans sa jeunesse, mais il s'apaisait bientôt, et redevenait doux, calme et humain. Son attention scrupuleuse à observer une manière de vivre modérée, régulière et méthodique dans toutes ses parties, descendait jusqu'à des objets indignes peut-être d'occuper un grand roi. » Walpole continue de gouverner, en distribuant des pots de vin, pour la plus grande prospérité du royaume. « Madame, pouvait-il dire en 1734 à la reine Caroline, il y a eu cinquante mille hommes tués cette année en Europe, et pas un seul Anglais. » Mais le splendide essor commercial et technique du royaume ne peut calmer la soif de gloire de l'opinion publique. L'opposition dirigée par le prince de Galles Frédéric-Louis s'indigne des difficultés que rencontre l'Angleterre dans son commerce avec les Indes occidentales et Walpole est contraint de déclarer la guerre à l'Espagne en 1739. Les difficultés de la campagne et l'hostilité des Communes le forcent bientôt à démissionner. L'ère du pacifisme whig est close. En mai 1744, la guerre éclate entre la France et l'Angleterre. Le mois suivant, le prétendant Charles-Édouard, petit-fils de Jacques II, débarque en Écosse. Au début, la fortune ne sourit guère à George II : les Écossais s'avancent jusqu'à Derby, les Français [...]

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  • : historien, docteur en droit, docteur honoris causa de la National University of Ireland et de l'université d'Ulster (Royaume-Uni)

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Pour citer l’article

Pierre JOANNON, « GEORGE II (1683-1760) - roi de Grande-Bretagne (1727-1760) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/george-ii/