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S'il y a une branche de la science où les chercheurs de notre génération ont dû complètement se recycler, c'est bien celle de la biologie moléculaire. En effet, l'irruption de celle-ci dans les laboratoires de recherche médicale a provoqué une véritable révolution conceptuelle et technique. Ceux qui avaient été formés à la recherche alors qu'elle en était encore à la biochimie et à la physiologie selon Claude Bernard ont dû faire un effort colossal pour s'adapter aux modes de pensée de la biologie dite moléculaire, qui débouche sur ce que l'on appelle maintenant la génomique, c'est-à-dire l'étude exhaustive et multidisciplinaire des génomes en ce qui concerne tant le nombre et la disposition précise des gènes sur les chromosomes que leurs séquences et leurs fonctions. Cette approche dans la connaissance des êtres vivants doit nous livrer les clés du déterminisme des grands processus cellulaires et de leur intégration au niveau des organismes entiers, les principes qui sous-tendent le développement de l'homme, son adaptation au milieu extérieur, à l'environnement. Enfin, la génomique devrait être à l'origine d'une multitude d'applications en médecine avec toutes les retombées thérapeutiques que l'on peut en attendre.

Il est remarquable que, en quelques années, depuis la découverte, en 1953, de la structure en double hélice de la longue chaîne d'ADN présente dans toutes les cellules vivantes et dans celles de l'homme en particulier, il soit devenu possible d'en étudier la « cartographie » génétique (génétique descriptive) grâce à la découverte de nombreux marqueurs du polymorphisme tout au long de ce filament et la « cartographie » physique grâce à la mise bout à bout de milliers de petits segments. Ces deux approches complémentaires ont permis l'essor de la génétique humaine. Les quelque 35 000 gènes de l'espèce humaine sont progressivement localisés, isolés et enfin clonés et leur séquence établie (génétique appliquée). Viendra ensuite l'étape ultime, en voie d'être réalisée : la détermination des fonctions physiologiques d [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire au Collège de France, président de la fondation Jean Dausset-C.E.P.H.

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Pour citer l’article

Jean DAUSSET, « GÉNOMIQUE - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/genomique-vue-d-ensemble/