GARCÍA MORENO GABRIEL (1821-1875)

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Figure la plus marquante de l'histoire de l'Équateur, Gabriel García Moreno est considéré comme un homme providentiel par les uns, comme un mauvais génie par les autres. Né à Guayaquil, la métropole commerçante, il est élevé dans le camp libéral, fait des études poussées en France où il est exilé de 1853 à 1856, puis parcourt rapidement les étapes d'une carrière politique classique. À quarante ans, il est président de la République, après avoir milité quinze ans dans l'opposition. Au moment où tout s'effondre, quand les armées étrangères envahissent le pays et menacent de le partager, devenu l'homme de la situation, il prend le pouvoir.

Président de 1861 à 1865 et de 1869 à 1875, il gouverne en despote éclairé contre les partis, contre les élites, contre les militaires. Passé du libéralisme classique au catholicisme social, il voit dans la religion populaire le facteur premier d'une nation équatorienne encore à forger et dans le thomisme, strictement appliqué à la société, le principe d'ordre d'un État à construire contre les privilégiés, les généraux et l'ingérence étrangère. Il pousse l'Équateur dans la voie de la modernisation, de la croissance économique et multiplie les écoles. Autoritaire à l'excès (mais sans répression policière), cet homme d'action était un réaliste : comment appliquer une constitution bourgeoise et démocratique à un peuple indien, dominé par une caste créole, étroite minorité de privilégiés, divisée en deux fractions ? Mystique, García Moreno figure parmi les grands personnages de l'histoire hispano-américaine, même s'il est desservi auprès des historiens par sa politique cléricale.

Lorsqu'il fut assassiné par quelques conjurés, le pays retomba dans l'anarchie, puis sous la dictature militaire. Cette rechute montre quel est le sens de l'apparition du grand homme et quelles sont les limites de son action. Il ne réussit pas à pérenniser son œuvre.

—  Jean MEYER

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  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Rennes

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Dans le chapitre « Alternance des « conservateurs » et des « libéraux » »  : […] En août de la même année, une assemblée constituante porta un conservateur, le général Flores, artisan de l'indépendance, à la présidence de la République. Il fut renversé en 1835 par Vicente Rocafuerte, libéral, mais fut réélu en 1839. Il fut à nouveau déposé en 1845 à l'initiative de Vicente Rocafuerte, qui fit élire Vicente Roca, un autre libéra […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/equateur/#i_37032

Pour citer l’article

Jean MEYER, « GARCÍA MORENO GABRIEL - (1821-1875) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gabriel-garcia-moreno/