GABORONE

Gaborone est une ville nouvelle, née avec le Botswana, le pays dont elle est la capitale. L'administration de ce qui était auparavant le protectorat britannique du Bechuanaland était en effet installée hors de ses frontières, à Mafeking (aujourd'hui Mafikeng), en Afrique du Sud. Alors que l'indépendance se préparait dans les années 1960, le transfert de la capitale dans le territoire devint une nécessité. Les candidatures des deux plus importantes localités, Lobatse et Francistown, furent rapidement écartées au profit de la construction d'une ville nouvelle. Le site retenu, autour du petit village de Gaberones, présentait plusieurs avantages : un terrain plat, la présence d'eau, et une position relativement centrale dans la partie habitée du pays, sur l'axe vital de la ligne de chemin de fer Le Cap-Bulawayo (Zimbabwe).

Botswana : carte administrative

Botswana : carte administrative

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Carte administrative du Botswana. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le centre de la nouvelle capitale était presque achevé à l'indépendance du Botswana en septembre 1966. Les autorités s'y étaient déjà installées l'année précédente. Depuis lors, Gaborone – son nom depuis 1969 –, souvent appelée « Gabs », est l'une des villes d'Afrique dont la croissance a été la plus rapide. Prévue pour 20 000 habitants, elle en comptait six fois plus en 1990, et sa population atteindrait 250 000 habitants à la fin des années 2000 (186 000 lors du recensement de 2001). Gaborone a d'ailleurs pris une certaine importance depuis qu'elle a été choisie comme siège de la Communauté des pays d'Afrique australe (S.A.D.C.). Le cœur de la ville, aux immeubles modernes, est organisé autour d'une vaste esplanade, The Mall, conduisant du Parlement à l'hôtel de ville. Une bonne partie de l'animation se concentre cependant dans de vastes centres commerciaux en périphérie, où sont représentées toutes les chaînes sud-africaines, tant en matière de supermarchés que de restauration rapide... L'Afrique du Sud est à une dizaine de kilomètres.

—  Jean LIOU

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Jean LIOU, « GABORONE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaborone/