FRELON ASIATIQUE

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Le frelon asiatique à pattes jaunes, Vespa velutina var. nigrithorax, a été observé en France pour la première fois en 2004 à Tonneins (Lot-et-Garonne), dans la région Aquitaine. Une ou plusieurs reines fondatrices seraient vraisemblablement arrivées avec des poteries importées de Chine. Cet insecte se distingue de l'espèce autochtone par sa plus petite taille (moins de trois centimètres), la couleur jaune de ses pattes et un abdomen noir orné d'une large bande orange et d'un liseré jaune sur son premier segment. Depuis son introduction en France, il ne cesse d'étendre son territoire, n'étant pas soumis ici aux multiples facteurs qui limitent sa population dans son aire d'origine (J. Beggs et al., « Ecological effects and management of invasive alien Vespidae », in Biocontrol, vol. 56, no 4, pp. 505-526, 2011).

Frelon asiatique à pattes jaunes (Vespa velutina nigrithorax)

Frelon asiatique à pattes jaunes (Vespa velutina nigrithorax)

Photographie

Une ouvrière de Vespa velutina nigrithorax vue de dos et de face. Cette espèce, qui mesure moins de 3 centimètres, possède des pattes jaunes et un abdomen noir orné d'une large bande orange ainsi que d'un liseré jaune sur son premier segment. Le nid (photo de droite) mesure en moyenne de 40... 

Crédits : Q. Rome, M. Duret

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Cette espèce de frelon est connue depuis longtemps en Asie pour son activité prédatrice envers les abeilles. En France, elle représente un facteur supplémentaire du déclin des colonies d'abeilles déjà fortement fragilisées pour de multiples raisons (pesticides, multiples parasites et ravageurs...). Le frelon asiatique est très vorace, se nourrissant d'une très grande variété d'insectes. Compte tenu de l'importance des proies capturées au cours d'une saison par une colonie ayant atteint la maturité, l'impact du frelon sur la faune locale d'insectes pourrait avoir des conséquences importantes sur la pollinisation qu'elle assure.

Le grand public s'inquiète des risques de piqûres à la vue des gros nids découverts après la chute des feuilles dans la frondaison des arbres. Toutefois, malgré quelques cas de décès, aucune augmentation significative du nombre de piqûres d'hyménoptères n'a été constatée dans les départements colonisés.

Les données concernant le suivi des populations montrent que le frelon asiatique s'est très rapidement répandu à travers le territoire : de trois nids recensés dans le Lot-et-Garonne en 2004, on est passé à près de deux mille pour l'année 2010 dans trent [...]


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Écrit par :

  • : chargé d'études au service du patrimoine naturel du Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Franck MULLER, « FRELON ASIATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/frelon-asiatique/