FRANZ KAFKA (Cahier de l'Herne)

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Une langue aussi précise qu’insaisissable

Un peu plus loin, et en contrepoint, Georges-Arthur Goldschmidt, avec la verve caustique et la finesse intuitive qu'on lui connaît, balaye le préjugé selon lequel il y aurait des langues moins « précises » que d'autres. Toute langue est capable du meilleur et du pire, nous dit-il en substance, et l'allemand a touché à son pire absolu avec la LTI (lingua tertii imperii) de l'époque nazie, décrite par Victor Klemperer. L'allemand intact, « impollu » comme dit le français classique, c'est pour Goldschmidt celui de Karl-Philipp Moritz, de Goethe, d'Eichendorff, de Heine, de Nietzsche et de Kafka. Pour définir l'extraordinaire précision de l'allemand de Kafka, il a cette formule qui résume tout : « Dans une nouvelle d'Adalbert Stifter, ce très grand auteur autrichien, intitulée Le Chemin en forêt, il y a cette remarque : “chaque chose est à dire avec les seuls mots qui lui sont nécessaires, pas un de plus, pas un de moins – et surtout sans ces ajouts secondaires qui entortillent la chose.” » La langue de Kafka cerne « un centre muet, à la fois clair et insaisissable, évident et inavouable ». C'est cela qui rend l'allemand de Kafka si parfaitement exact.

Plus prometteuses sont les perspectives des grands travaux philologiques en cours. La publication de l'édition critique des textes de Kafka, aux éditions S. Fischer, menée à bien de 1982 à 1996 à partir des travaux de Malcom Pasley et de Klaus Wagenbach, se poursuit actuellement avec l'édition de la correspondance. Une autre édition, consistant en une reprographie des premières publications parues du vivant de Kafka et en un fac-similé des manuscrits conservés, accompagné de la transcription diplomatique en regard, est en cours chez Stroemfeld. L'édition due à Max Brod, longtemps irremplaçable, n'a plus aujourd'hui qu'un intérêt historique. Quant à la critique génétique, elle dispose de matériaux inépuisables. Pour les amateurs de monumentales [...]


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Jacques LE RIDER, « FRANZ KAFKA (Cahier de l'Herne) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/franz-kafka-cahier-de-l-herne/