MASPERO FRANÇOIS (1932-2015)

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« Tout en moi affirme que je suis né le 24 juillet 1944, à l'âge de douze ans et demi. En guise de sage-femme, je vois le visage d’un agent de la Gestapo », confie François Maspero dans Les Abeilles & la guêpe (2002). Ce jour-là, la Gestapo venait arrêter ses parents : leur fils aîné, Jean Maspero, avait tué un officier allemand. Les parents seront déportés, Jean tué au combat en septembre 1944. C’est une « naissance à la mort » pour François Maspero, né le 19 janvier 1932 à Paris, petit-fils de l’égyptologue Gaston Maspero, et fils du sinologue Henri Maspero, tous deux professeurs au Collège de France. L'ombre de son frère le marquera profondément : « S'il y a quelque chose de positif dans cette absence, c'est ça : résister, penser, imaginer », dira-t-il.

En 1955, à vingt-trois ans, après une scolarité qu’il juge « exécrable », François Maspero acquiert grâce à l’héritage de sa grand-mère une petite librairie en déshérence dans le quartier Latin. Il la nomme Librairie de l’Escalier. Au-dessus se trouvent les locaux de Peuple et Culture, dont il fait sien l'idéal de culture populaire et de résistance.

Le métier de libraire le passionne. À l’étroit, il achète en 1957 une librairie plus grande, La Joie de lire, au 40, rue Saint-Séverin. C’est l’époque des « événements » d’Algérie ; La Joie de lire, qui ferme à minuit et où il est possible de lire sur place, va devenir un lieu mythique de la culture contestataire et de la diffusion des livres et revues interdits par la censure.

En 1959, François Maspero crée les éditions qui portent son nom. Son modèle est Guy Lévis Mano, typographe, poète et éditeur, véritable artisan du livre. S'il a, à l'origine, la volonté d'éditer des textes littéraires, Maspero est marqué notamment par le « caractère insoutenable des guerres coloniales », et publie quantité de textes engagés. Son premier livre est La Guerre d’Espagne de Pietro Nenni, dans la collection Cahiers l [...]

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Écrit par :

  • : bibliothécaire, chargé de collections en bibliothéconomie et littérature française du xxe siècle à la Bibliothèque nationale de France

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Pour citer l’article

Sylvain PAPAVERO, « MASPERO FRANÇOIS - (1932-2015) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francois-maspero/