FRANÇOIS MANSART. LE GÉNIE DE L'ARCHITECTURE (dir. J.-P. Babelon et C. Mignot)

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Alors que jusqu'ici aucun livre de référence n'existait sur François Mansart (mis à part celui de Allan Braham et Peter Smith publié en 1973 en langue anglaise, depuis longtemps épuisé et jamais traduit). La célébration du quatrième centenaire de la naissance de l'architecte a mobilisé historiens et jeunes chercheurs et les a réunis autour de Jean-Pierre Babelon et de Claude Mignot pour la conception d'un beau livre qui est beaucoup plus qu'un hommage ou un livre catalogue.

Les éditions Gallimard ont publié François Mansart. Le génie de l'architecture (Paris, 1998) sous la direction de Jean-Pierre Babelon et de Claude Mignot, fournissant la première étude d'ensemble en français sur l'architecte. L'ouvrage réunit trois livres en un puisqu'il se compose de trois parties : une synthèse magistrale dessinant un portrait de l'artiste, suivie d'une étude analytique des œuvres (39 notices confiées à une équipe de chercheurs) qui renouvelle sur bien des points la connaissance qu'on en avait. Enfin, la troisième partie est un dossier Mansart avec catalogue des dessins (présenté par Allan Braham), tous reproduits en couleur (c'est une première), transcription de devis et marchés types et toutes les commodités que l'on peut attendre d'une étude scientifique : chronologie, tableaux des artisans et des « patrons » de Mansart, dossier des attributions pendantes ou rejetées, bibliographie et index.

Mansart est d'abord un mythe, comme le rappelle opportunément Jean-Pierre Babelon qui dresse sa fortune critique : l'homme des chantiers interminables, l'éternel insatisfait qui passait pour ruiner ses commanditaires. Plus encore que le portrait gravé qui révèle sans doute un solitaire habité par son génie, il y a l'élégant dont la garde-robe trahit les goûts raffinés, l'homme d'affaires avisé qui laisse à ses petits-neveux une fortune de près de 400 000 livres. Un personnage complexe, difficile à saisir, qui a fasciné nombre de ses contemporains prêts à débourser des sommes très importantes pour obtenir un projet de sa main. Soit « un con [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art moderne à l'université de Toulouse-Le Mirail

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Bruno TOLLON, « FRANÇOIS MANSART. LE GÉNIE DE L'ARCHITECTURE (dir. J.-P. Babelon et C. Mignot) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francois-mansart-le-genie-de-l-architecture/