FOURMILIER

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Insectivore, au long museau et aux puissantes pattes antérieures, vivant dans les forêts et les savanes d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud (du Mexique jusqu'à l'Argentine). Classe : Mammifères ; ordre : Xénarthres ; famille : Myrmécophagidés.

Les fourmiliers sont représentés par quatre espèces : le grand fourmilier (Myrmecophaga tridactyla), ou tamanoir, deux petits fourmiliers appelés tamanduas ou tamandous (tamandua mexicain, Tamandua mexicana, et le tamandua d'Amérique su Sud, Tamandua tetradactyla) et le fourmilier nain (Cyclopes didactylus), encore appelé myrmidon ou cyclope.

Tamandua

Tamandua

Photographie

Le tamandua d'Amérique du Sud (Tamandua tetradactyla) est un petit fourmilier nocturne plus à l'aise dans les arbres, grâce à sa queue préhensile, qu'au sol. Il repère ses proies (fourmis et termites) à l'odeur et les capture avec sa longue langue visqueuse et gluante. Il est également... 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Tous les fourmiliers présentent un corps allongé, un museau très effilé, des pattes postérieures courtes et musclées et des pattes antérieures puissantes et munies d'impressionnantes griffes acérées. Leurs mâchoires sont dépourvues de dents. Cette morphologie est adaptée à un régime alimentaire hautement spécialisé. Leur longue queue est très touffue chez le tamanoir, peu fournie et préhensile chez les autres espèces. Leur épais pelage est de couleur gris-brun avec une marque noire allongée et bordée de blanc chez le tamanoir, brun clair et brun roussâtre chez les tamanduas et jaune doré à gris argenté chez le myrmidon.

Ils mesurent de 15 à 20 centimètres de longueur (corps et tête), avec une queue de 18 à 20 centimètres, pour un poids de 300 à 500 grammes chez le myrmidon didactyle, à 1-1,2 mètre, avec une queue de 70 centimètres à 1 mètre, pour 20 à 40 kilogrammes chez le grand fourmilier. Leur espérance de vie est de dix à vingt ans suivant les espèces.

Les fourmiliers, bien qu'ils aient le même régime alimentaire, n'entrent pas en concurrence entre eux du fait de la diversité de leur habitat et des espèces consommées. Le grand fourmilier, terrestre, est essentiellement myrmécophage c'est-à-dire qu'il se nourrit de fourmis ; les tamanduas, semi-terrestres, consomment plutôt des termites ainsi que des abeilles et du miel ; le myrmidon, quant à lui, arboricole, se nourrit de fourmis arboricoles et parfois de coléoptères. Solitaires et nocturnes, t [...]

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  • Robert MANARANCHE
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Dans le chapitre « Les fourmiliers »  : […] Les fourmiliers sont des Xénarthres d'assez grande taille. Ils tirent leur nom vulgaire, comme leur nom scientifique de Myrmecophagidae , de leur régime insectivore. L'espèce la mieux connue, le tamanoir ou grand fourmilier, peut atteindre 2,20 m, queue comprise, et peser une quarantaine de kilogrammes. Le pelage est composé de longs poils raides, formant sur la queue un gran […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/edentes/#i_6957

Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « FOURMILIER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fourmilier/